9 almas perdidas que conocí en el camino (y lo que me enseñaron)


1. Decano

Amsterdam, Holanda - 2005

Conocí a Dean en el sótano del Flying Pig, volviendo de mi primer viaje con hongos malos, sintiéndome tembloroso y fuera de lugar en el mundo. Él era mucho mayor que yo, y fue la primera persona que conocí que se había ganado la vida viajando. No estaba de vacaciones, ni de mochilero por Europa, ni en un año sabático. No tenía una base de operaciones.

Confié en él de inmediato porque su desamarre era mucho más inestable de lo que sentía, y él había elegido eso. Había pasado varios meses en Ámsterdam y era amigo del propietario de la cafetería que ese año había cultivado un cogollo ganador de premios para la Cannabis Cup. Mientras fumamos, sus verdades se volvieron mías. "Es posible vivir de los sueños", dijo. "No dejes que nadie te diga lo contrario".

2. Annelise

Madrid, España - 2004

Annelise era de Argentina. Tenía una fregona ardiente y rizada que se posaba sobre un rostro desgastado por el sol y arrugas de risa alrededor de sus ojos verde claro. Se vistió como si fuera la musa de Ginsberg. Todas las noches recitaba su terrible poesía en la cocina del albergue, y una noche, reforzada por el vino, le dije que yo también era poeta. Esa misma noche me arrastró hasta uno de los bares más elegantes de Chueca, donde madrileños de moda bebían cócteles caros, sentados en banquetas de terciopelo rojo.

No fue una noche de micrófono abierto, pero Annelise "conocía" al propietario y lo convenció de que nos dejara actuar. Ninguno de los presentes tenía motivos para escuchar un canturreo argentino mayor ”.Porque, porque porque porque”O un joven estadounidense sobre las frustraciones con la guerra de Irak y el presidente Bush. Sentí que mis mejillas se enrojecían y casi lloraba después de terminar, las risitas y la crueldad de los madrileños pijos eran casi insoportables. Annelise brindó por mí y me dijo que había sido "jodidamente fantástico", y lo decía en serio. A veces no importa si la multitud se ríe o incluso si te ignoran por completo: a veces, solo tienes que hacer algo por el simple hecho de hacerlo. Una vez que te enfrentas a un miedo serio, ya no es un miedo en absoluto.

3. Geoffrey

Goa, India - 2012

Suena cliché, pero una mirada a los ojos de Geoffrey y cualquiera podía sentir que él entendía las cosas de manera diferente al resto de nosotros. No tenía ni una pizca de malicia, ira o decepción en su cuerpo, y cómo podría hacerlo, bronceado, fuerte y bien informado como lo era después de pasar la última década en la carretera. Me enseñó cómo arreglar mis rastas, dónde encontrar santos babas en los árboles de Banyan y, más concretamente, cómo mantener los viajes sin ningún tipo de fondo fiduciario o dinero de casa.

Geoffrey no vivía de sueños. Tenía más experiencia laboral y sabía todo que casi cualquier persona que haya conocido, habiendo trabajado en hoteles, cruceros, granjas y viveros de semillas en todo el mundo. Lo último que supe es que acababa de regresar a Australia por millonésima vez.

4. Trivia

Oregón, Estados Unidos - 2008

Fui voluntario de WWOOF en la granja de cabras de Trivia en el medio de la nada, en el sur de Oregon durante seis semanas. Es cierto que era un poco loca (una teórica de la conspiración ciencióloga que, estoy seguro, se sintió muy decepcionada cuando el mundo no terminó con el calendario maya), pero tenía un conocimiento más innato sobre cómo funciona la tierra y se sentía más cómoda en su soledad. que nadie que haya conocido.

Ella nunca se disculpó ni se excusó por su extrañeza, y si estabas en su presencia, esperaba que tú también creyeras. “Lo que pasa con ser un místico”, me dijo, “es que te acuerdas. Si sigues ese tren, que en el misticismo es meditación profunda, te lleva de regreso a vidas pasadas ".

5. Robbie

Koh Rong, Camboya - 2014

A veces, cuando la mierda golpea el ventilador, lo único que se puede hacer es correr.

No hay absolutamente ninguna vergüenza en esto, a pesar de lo que pueda dictar la cultura pop. A veces se necesita más fuerza para irse que para quedarse. Algunas personas van a terapia; otros van de viaje. Tal fue el caso de Robbie (y, revelación completa, yo mismo en más de una ocasión). Robbie había dejado una situación increíblemente difícil en su país de origen y encontró una nueva familia, una nueva vida, un nuevo propósito en las legendarias costas de Koh Rong, una isla destinada a inadaptados y malhechores de buen corazón. Nunca es demasiado tarde para redefinirse y empezar de nuevo.

6. Eder

Barcelona, ​​España - 2004

Eder era uno de esos hippies, omnipresentes en las calles españolas, que vestían cáñamo y tenían rastas enredadas y tocaban el djembé en las esquinas para ganarse la vida. Cantamos Bob Marley mientras pasábamos vino barato en caja en el español tradicional. botellón estilo. Una vez que se reunió una pequeña multitud de jóvenes de ideas afines, bajamos al muelle, mirando las legendarias luces de Ibiza en la distancia, donde seguramente la música electrónica bombeaba y se arremolinaba y gente fabulosa bailaba bajo las luces de neón.

Sin embargo, todos éramos grunge, suciedad, rastas y tambores, y Eder se echó a reír mientras yo sacaba mi diario para anotar detalles al azar que quería recordar: la forma en que se veían las luces en la distancia, la forma en que se destacaba el cuero blanco del djembé. contra las manos oscuras de Eder, la forma en que se sentía el suave hachís cuando se desmoronaba entre mis dedos.

Fue una de las primeras veces en mi vida que me tomé el tiempo para notar estas sutilezas pequeñas, casi imperceptibles, y Eder es la razón por la que es un hábito que he mantenido. En algún momento de la noche antes de que regresara a mi albergue, tomó mi diario y escribió: Sigue haciendo tus pequeños descubrimientos en este mundo. Nada es real, pero nada es ilusión. Recuerda que tus pequeñas verdades son tu belleza.

7. "Abrir"

Beijing, China - 2006

Open, como se llamaba a sí mismo en inglés, parecía el geek hermano asiático de Harry Potter y se movía con la gracia de una jirafa bebé desgarbada. Era más inteligente que la mayoría de los programadores de computadoras, y tenía el comportamiento amable de alguien que quiere algo pero está demasiado asustado para extender la mano y agarrarlo, pero no era lo que llamarías un nerd.

Rompió todas las expectativas que tendrías al conocerlo. Pasar solo unas horas con Open y su grupo me hizo sentir, por primera vez, más cerca de completos extraños que de mis amigos en casa. Después de unos días, mis sentimientos se solidificaron: había aprendido a sentirme igualmente satisfecho con la extrañeza siempre cambiante de nuevos lugares y cosas nuevas como lo estaba con las experiencias probadas y verdaderas del hogar. Incluso si no siempre puedes entender el idioma de otra persona, hay cosas subyacentes que nos conectan a todos y que desafían la comunicación convencional.

8. Marietta

Quito, Ecuador - 2010

Marietta era una de esas mujeres que te intimidan de inmediato: demasiado a la moda, demasiado hermosa, demasiado fría, demasiado tranquila. La conocí en un desayuno común en la azotea de nuestro albergue en Quito.

Ese día tenía grandes planes para visitar el Museo Nacional del Banco Central, que alberga una de las colecciones de arte preinca e inca más reconocidas del mundo. Algo en Marietta me hizo dudar de esto y sentir una inclinación por entrar y salir de los mercados y bares más de moda de la ciudad. En el último minuto, decidí seguir con mi plan original. Para mi sorpresa, Marietta dijo que le gustaría unirse. Entre exclamaciones y exclamaciones ante las máscaras de oro imposiblemente y las baratijas ceremoniales, Marietta se detuvo a leer todos los carteles de las vitrinas.

Nunca es malo ser inteligente. Nunca estás demasiado a la moda para ser un nerd.

9. Denis

Berlín, Alemania - 2005

Denis era un artista ruso trasplantado que trabajaba en un loft en el barrio de Kreuzberg de Berlín, el distrito hipster, graffitiado, bombardeado-de-almacenes-convertido-en discotecas. Fue el primer pintor que conocí que se ganaba la vida haciéndolo. Una noche estábamos en Neukölln y yo estaba preocupado por si comprar o no el cóctel elegante que realmente quería, o quedarme con una cerveza barata que no quería. Denis no era rico. No tenía un fondo fiduciario, y aunque lo estaba haciendo como artista, no es como si los inversores o los coleccionistas estuvieran golpeando la puerta de su estudio.

Independientemente, mientras yo seguía sentado debatiendo, Denis se excusó para ir al baño y regresó con mi codiciado y caro cóctel. "No lo olvides, querida", me dijo. Recordarás la experiencia ".


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