Por qué dejé los Estados Unidos para buscar mi sueño americano en Hungría


Se podría decir que soy un tonto y, según muchas cuentas, estaría en lo cierto. En septiembre pasado, mi esposa y yo vendimos nuestra pequeña pero exitosa empresa de limpieza de ventanas en California. A finales de enero, hicimos las maletas y salimos de la soleada California hacia la fría Hungría.

La razón principal de nuestra mudanza es que mi esposa es húngara. Después de siete años en los Estados Unidos, pensamos que era hora de vivir cerca de su familia. Nuestras otras razones incluyen un fuerte deseo de crear nuestra propia casa y formar una familia libre de deudas. Queremos comprar nuestra casa directamente. Y en Hungría, con el dinero limitado que tenemos, este es un objetivo realizable. En resumen, buscamos una vida sostenible de libertad financiera, independencia alimentaria y sencillez. Este es nuestro "Sueño Americano".

En su mayor parte, vivimos una buena vida en California. Trabajamos duro, ganamos un dinero decente, establecimos nuestro propio horario y viajamos a menudo. Vivíamos en Ventura, una hermosa ciudad costera bendecida con un clima mediterráneo, innumerables palmeras y serenas vistas al mar. Nuestro negocio era estable y estaba listo para crecer, pero faltaba algo. Estábamos sin rumbo. La idea de ser dueño de una casa, tener dos autos en el camino de entrada y formar una familia parecía el siguiente paso, excepto que cuanto más apuntábamos nuestra brújula en esa dirección, menos sentido tenía para nosotros.

Las casas son horriblemente caras en la mayor parte del sur de California. Claro, muchas personas lo hacen funcionar y viven el estilo de vida de California que millones parecen codiciar. Sin embargo, la idea de trabajar durante 30 años para pagar miles de dólares al mes por una casa me sonaba como una sentencia de prisión. He visto de primera mano cómo el mundo entero de una familia se desmorona cuando alguien ya no puede pagar esa hipoteca paralizante.

Por otro lado, también he visto a muchas personas muy exitosas que viven vidas con las que la mayoría solo sueña, y aparentemente lo hacen con facilidad. Incluso mientras estoy sentado aquí escribiendo esto, mi mente va y viene sobre si elegí el camino correcto, si renuncié a una vida privilegiada que podría haber sido.

Sin embargo, tener la libertad de cambiar y ajustar fácilmente el diseño de nuestra vida es algo que mi esposa y yo apreciamos. La capacidad de encontrar ingresos de diversas fuentes y mantener nuestros gastos al mínimo es muy atractiva. Tener un ingreso estable es encantador, no me malinterpretes, pero ¿estar a merced de una corporación despiadada a cambio? No, gracias.

Y más que una simple casa, siempre hemos hablado de tener un pedazo de tierra, un lugar donde podamos cultivar nuestra propia comida, criar animales y hacer nuestro mejor esfuerzo para llevar un estilo de vida más sólido. Ser independientes de los mercados financieros mundiales, la política y un sistema que nos falla a favor de las ganancias corporativas en todo momento. En muchos sentidos, mudarse a Hungría fue una salida; un escape de la conocida carrera de ratas, un lugar para permanecer en el anonimato.

Llámame idealista, di que soy ingenuo de la forma en que funciona el mundo real. Pero no me interesa cómo funciona el "mundo real". Estoy interesado en un estilo de vida de verdadera abundancia y satisfacción. Busco un ritmo más lento, centrado en placeres simples. El dinero es necesario, sin duda, pero no un medio para un fin. Por supuesto, estoy muy en conflicto en mi propia mente acerca de esto. A veces realmente deseo poder acallar mi voz altruista y vivir una vida moderna normal, sin cuestionar constantemente el impacto de mis compras y elecciones diarias. Pero entonces sería otra persona, ¿no?

Mi esposa y yo pasamos muchas horas a lo largo de los años hablando de nuestros sueños, generalmente con una botella de vino de Trader Joe's. Hablamos de mudarnos a estados más baratos, como Oregon o Colorado, en pos de nuestra visión de propiedad. Pero decidió que entonces no estaríamos cerca de ninguna de nuestras familias. Cuanto más buscábamos parcelas de tierra, más nos dábamos cuenta de que Hungría no solo era asequible, sino que también nos ofrecía la tentadora oportunidad de viajar por Europa con facilidad. Además, Hungría representó una nueva aventura, un nuevo comienzo y un desafío emocionante.

Mi sueño americano ciertamente no es típico. Pero al ver la puesta de sol detrás de los suaves picos de las montañas Bukk ayer, imaginé nuestro pequeño pedazo de paraíso.

Dicho esto, la vida en Hungría es dura. La economía está en el baño, el desempleo es desenfrenado y el público en general está muy descontento con su gobierno. En comparación con el césped bien cuidado, las sonrisas radiantes y los espacios de vivienda resplandecientes en los que crecí, Hungría es muy accidentada.

Por otra parte, Estados Unidos no tiene escasez de problemas serios. El país está desesperadamente dividido políticamente. Y desde tiroteos desenfrenados y destrucción ambiental, hasta la sequía épica de California, hay suficiente para hacer girar la cabeza. Sin embargo, lo que importa es cómo vives tu propia vida. Independientemente del carrusel interminable de mierda de las noticias de la noche, cada uno de nosotros tiene su propio camino a seguir. Mi corazón me dijo que me mudara a Hungría. Fue una decisión impulsiva y sus consecuencias, positivas y negativas, me lloverán por el resto de mi vida.

Sin embargo, si hay algo que Estados Unidos me enseñó es a arriesgarme, ir a por todas y esperar lo mejor.

Todos los días desde que llegué aquí a Hungría, he cuestionado mi decisión. Había estado aquí muchas veces antes de esta reciente mudanza, así que sabía qué esperar, pero las dudas siguen apareciendo a diario. Muchos jóvenes húngaros están abandonando el país en busca de trabajo y la situación política aquí es un poco preocupante. Sin embargo, estoy concentrado en mi propia visión. Y ahora que ha pasado el invierno, hemos comenzado a visitar propiedades potenciales. Parece que nuestro sueño "americano" está a nuestro alcance.

Actualmente vivimos con mi suegro en las afueras de Miskolc, una ciudad de 170.000 habitantes en el norte de Hungría. Su felicidad en nuestra compañía es abiertamente visible. Hemos desenterrado el jardín y plantado col rizada, acelga y rúcula. El clima es agradablemente cálido y las flores rosas, blancas y amarillas adornan nuestro vecindario. El bosque cercano ha estallado en verde. Innumerables pájaros proporcionan la banda sonora. Es un alivio bienvenido del monocromo del invierno para este chico de California.

Mi sueño americano ciertamente no es típico. Pero al ver la puesta de sol detrás de los suaves picos de las montañas Bukk ayer, imaginé nuestro pequeño pedazo de paraíso. Cuando las tenues nubes se volvieron del color del sorbete de melocotón, una ola de felicidad y completa libertad se apoderó de mí. Definitivamente se podría decir que fue como un sueño.

Si bien mis dudas sobre mí mismo vienen como un reloj, hay una de las características más estadounidenses que me mantienen en movimiento: optimismo irracional de que todo saldrá bien. Con fe, trabajo duro y determinación, todo es posible. Y por eso, estoy realmente agradecido y orgulloso de mi lugar de origen, incluso mientras exploro mi sueño americano en el extranjero.


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