9 realidades a considerar antes de escalar el Kilimanjaro


1. Vas a perder todo el respeto por ti mismo y la dignidad.

Antes incluso de empezar el primer día, créame cuando le digo que toda la esperanza y la dignidad que podría haber rescatado del fondo de un litro de Jack Daniels se irá por la puerta. Durante el vuelo de larga distancia a Tanzania, es probable que ya hayas tenido problemas y tus compañeros de excursión hayan capturado un video de ti roncando más fuerte que tu abuelo durante cuatro horas.

Solo va a empeorar a partir de ahí: te lavarás la ropa interior de un balde en un campamento lleno de gente y todos sabrán todo sobre tus deposiciones y locas pesadillas contra la malaria. Pronto estarás bajándote los pantalones hasta los tobillos en un desierto estéril de montaña, sin nada que esconda tu cuerpo desnudo excepto un árbol medio muerto. A ti tampoco te importará, después de todo, ahora eres un hombre salvaje de la montaña.

2. La elevación es una puta.

La madre naturaleza es una amante cruel y te derribará cuando menos te lo esperes. Lo más probable es que a 4.000 metros AMSL, cuando ni siquiera puedes juntar la energía para comer una papa asada sin vomitar. No atrae a todos, pero puedes ser el superhumano más activo y en forma del mundo y aun así sufrir náuseas, dolores de cabeza asesinos e incluso locura. Ármate con más agua de la que necesitas y cuando los porteadores te digan poli-poli (despacio-despacio) realmente vaya despacio despacio, mantiene a raya el mal de altura. Desafortunadamente, si te pone mal, la única forma de hacer que se detenga es bajando la cabeza.

Hay ciertos medicamentos que puede tomar para evitar el mal agudo de montaña (AMS), pero, por supuesto, tienen efectos secundarios. No se emocione demasiado, este no es el Camino Inca y no le darán hojas de coca, vergüenza, sino tabletas recetadas llamadas Diamox del doc. Pruébalos al nivel del mar y comprueba cuántas veces tienes que orinar. Te daré 20 libras si superas mis 8 veces por hora.

3. La distancia es solo una ilusión.

Como regla general, si parece que su próxima parada está a unos 30 minutos, es más probable que sea a dos horas. Si le preguntas a un portero qué tan lejos está el campamento, te dirá 20 minutos. Él está mintiendo. Son tres horas como mínimo.

4. Esta será la última vez que te guste el arroz.

No me malinterpretes, la comida de Kili es justo lo que necesitas: pesada, llena de carbohidratos y azúcares, caliente y cubierta con la salsa que nos gusta llamar hambre. Pero después de una semana de comer arroz, realmente no querrás volver a tocar las cosas. Hasta que opte por un curry para llevar cuando llegue a casa, claro.

5. El rey León se convertirá en tu atasco.

Hakuna matata en realidad significa que no hay preocupaciones en suajili. Simba significa león y Rafiki significa mono. ¿Quién lo pensó? Felicitaciones a ti, Disney.

6. El máximo respeto siempre irá a los porteadores.

Los hombres maravillosos, los porteadores del Kilimanjaro, realmente se ganan tu máximo respeto (y no solo porque te harán cantar con ellos). Se levantan antes que usted por la mañana y lo despiertan con una taza de té en su tienda de campaña antes de llevar todo, incluido el fregadero de la cocina, a un ritmo de carrera para pasar a su lado y establecerse en el próximo campamento antes de que usted incluso almorcé. Mientras resopla y resopla y siente que sus piernas están hechas de plomo, ellos están saltando rocas y riendo y cantando todo el camino, con el peso de su mundo sobre sus espaldas. Llevan chanclas y sudaderas con capucha, no botas de montaña ni chaquetas de plumas. Son las personas más humildes que he conocido, con las sonrisas más grandes que se extienden de oreja a oreja y te enseñan que hakuna matata realmente es un lema por el que vivir. Máximo respeto, de hecho.

7. Summit Night: eso es todo en lo que necesitas pensar.

La noche de la cumbre es otra cosa. Salir de tu tienda a las 9:00 p. M. Para cenar y desayunar después de acostarte a las 2 de la tarde es, en el mejor de los casos, desorientador, pero cuando te pones en marcha, todo el calvario permanece en algún lugar entre el infierno en la tierra y las 10 horas más aburridas de tu vida. Hora tras hora tras hora tras hora de caminar cuesta arriba a paso de caracol, sin nada que ver más que el trasero frente a ti, carámbanos que crecen lentamente y un rastro de linternas en zig-zag hacia el cielo. No puedes beber porque, bueno, hace -30 ° C y tu agua se ha congelado. No puedes comer por la misma razón. No puede seguir caminando porque es muy horrible, pero tampoco puede detenerse por temor a contraer hipotermia. Horas sin palabras. Horas sin poder respirar adecuadamente. Todo duele, todos callan. Pero la camaradería entre tus compañeros de excursión es lo que te mantiene en movimiento: es posible que no se estén hablando entre sí, pero siempre hay una mano para sostener o un cuadrado de chocolate en su boca cuando más lo necesita.

Esta historia fue producida a través de los programas de periodismo de viajes en MatadorU.

8. Uhuru Peak estará más concurrido que la Torre Eiffel en verano.

Usted lo ha hecho. Todo el camino hasta la cima del Kilimanjaro - 5.895 metros sobre el nivel del mar y quieres que te tomen una foto en ese maldito letrero para demostrarlo. Pero tendrás que luchar por ello: esas fotos que has visto de una cumbre desierta no son la verdad. La cola hasta el letrero es realmente larga, avanzando a un ritmo manejable para su nivel de altitud, pero larga de todos modos. La gente se pone realmente de mal humor, grita e intentará evitar que te tomen una foto, pero no lo toleres. Te lo has ganado.

9. Pero valdrá la pena cada paso.

Es duro y huele mal, ha superado con creces cualquier nivel de comodidad que pensaba que tenía y todo lo que ha hecho es pensar en la pizza durante siete días. Has compartido una carpa más pequeña que un cubículo de baño público con alguien que huele tan mal como tú y tienes tanta suciedad incrustada en tus poros que te preguntas si volverás a estar limpio. Probablemente pensó en darse por vencido y se preguntó una y otra vez por qué diablos se sometió voluntariamente a algo tan horrible. Pero cuando finalmente alcanzas esa cima, cuando finalmente rompes esa cresta y ves la curvatura de la tierra y el sol saliendo sobre África, sabes que valió la pena cada doloroso aliento y la ampolla llena de pus.


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