6 aventuras que los lugareños estadounidenses vivimos en Bulgaria


1. Celebrando la mañana de julio

El 30 de junio, todos los búlgaros de espíritu libre hablan de celebrar la Mañana de julio, el ritual de ir al Mar Negro y pasar una noche en la playa para recibir los primeros rayos de sol de julio. Esta tradición se remonta a los años en que Bulgaria estaba bajo el régimen comunista. La influencia occidental estaba prohibida, incluida la escucha de música procedente de fuera de la Unión Soviética. Reproducir y tener una cinta de los Beatles podría meterte en serios problemas. La celebración del nuevo día en julio comenzó como un acto rebelde, inspirado en la canción de Uriah Heep, "July Morning". En ese entonces, muchos búlgaros querían libertad, nuevos comienzos y un futuro mejor.

Hoy en día, incluso los búlgaros más jóvenes que nacieron después del régimen comunista o que tienen vagos recuerdos de su infancia celebran este ritual. Para mí, simboliza volver a nuestras raíces mientras aprecio las playas salvajes y vírgenes.

Hacer autostop a la orilla del mar el día 30 es imprescindible; después de todo, este evento tiene sus raíces en la cultura hippie. Salir de fiesta toda la noche junto al mar, fumar marihuana, entablar conversaciones significativas sobre la vida con extraños o tener sexo apasionado en la playa son formas comunes en las que los búlgaros celebran julio.

2. Ahuyentar los malos espíritus (Kukerstvo)

Es en los primeros meses de cada año cuando los hombres búlgaros fuertes, en su mayoría solteros, se visten con trajes pesados ​​de piel de cabra, se cubren la cara con máscaras feas y bailan desfilando con campanas ruidosas (chanove) colgados de sus cinturones. Todos los disfraces son hechos a mano, generalmente con materiales naturales, y tienen un objetivo claro: asustar a todas las energías impuras y hacerlas escapar. Ningún demonio puede soportar las picantes pieles de cabra y el poderoso eco de la campana.

Kukerstvo es un antiguo ritual politeísta que celebra el final del invierno y el comienzo del año agrícola. Estos espeluznantes disfraces logran unir a los búlgaros en torno a un propósito realmente positivo: limpiarnos a nosotros mismos y a nuestra ciudad natal, y dar la bienvenida a una nueva vida en nuestra tierra y nuestras almas.

3. Intentando nestinarstvo (baile de fuego)

Cada año, a principios de junio, bailarines descalzos de todo el país se reúnen alrededor de un fuego agonizante, extienden sus brasas en círculo y comienzan a bailar sobre ellos, encantados con el canto de la gaita. Ver este misterioso ritual antiguo en un video no es suficiente. Después de ver nestinarstvo en persona, no podía dejar de pensar: "Entonces, ¿cuál es su truco? ¿Se rociaron los pies con algo? "

Esperaba que el bailarín revelara su secreto, que me mostrara cómo hacer trampa. En cambio, simplemente comenzó a bailar y casi renuncio a la idea de intentarlo yo mismo cuando sentí cómo el calor evaporó el sudor que goteaba antes de que esas gotas saladas pudieran llegar al suelo. Mi mano agarró la suya por coraje y mis piernas saltaron al fuego, tres veces, sin nada que protegiera mis delicados pies de mariquita. El fuego caliente me estaba haciendo bailar como uno de esos elefantes de dibujos animados viendo un ratón.

Probar nestinarstvo es arriesgado y muchos entusiastas inexpertos terminan en un hospital después de tomar el desafío. En mi experiencia, había mucha adrenalina en mi cuerpo y solo un pequeño punto rojo en mi pie izquierdo después de mi baile. Al ver el punto, el significado del nombre de la tradición de repente me golpeó: "la marca del coraje".

4. Recogiendo rosas

No todos los búlgaros tienen que pasar por el fuego para contarles a nuestros amigos valientes historias de viajes: sobrevivir a un pinchazo de espina de rosa en nuestros dedos meñiques puede ser lo suficientemente serio, ¿de acuerdo? La recolección de rosas es una aventura increíble en la que se embarcan muchos búlgaros. Todas las principales marcas de moda ponen aceite de rosa de Bulgaria en sus perfumes porque reconocen a Bulgaria como el único país que puede ofrecer una calidad tan alta.

Desde finales de mayo hasta principios de junio, muchos jardines del Valle de las Rosas permitirán a los visitantes participar en el proceso de recolección. Explican y muestran todo sobre el proceso de producción tanto en la antigüedad como en la actualidad, desde la recolección hasta la evaporación. Poner mis pies en el barro y oler todas esas hermosas rosas mientras disfruto de la vista de Stara (Old) Mountain definitivamente me devolvió a mis raíces naturales.

Degustar esos pétalos es imprescindible, ya que son deliciosos. Sin embargo, debo advertirle que no se los coma mientras esté recolectando. Tan pronto como comencé a masticar demasiados pétalos, alguien del jardín corrió hacia mí gritando: “¡No! ¡No te los comas! ¡Te vas a cagar! "

Esta historia fue producida a través de los programas de periodismo de viajes en MatadorU.

5. De vacaciones en los monasterios

Los recuerdos de mi infancia consisten en viajar por el país y dormir en casi todos los principales monasterios ortodoxos de Bulgaria. Nuestras vacaciones de verano las pasamos bañándonos en ríos, fingiendo ser arqueólogos en sitios arqueológicos abandonados, comiendo alimentos básicos y levantándonos temprano para orar. El alojamiento del monasterio me enseñó a respetar un estilo de vida muy diferente y más modesto de lo que estaba acostumbrado.

Hoy en día, muchos monasterios están luchando porque apenas hay suficientes monjes o monjas para mantenerlos. El alojamiento del monasterio es económico y básico, pero es una buena causa que apoya la existencia de estos asentamientos religiosos. La mayoría de ellos están rodeados de una naturaleza deslumbrante y brindan una experiencia puramente auténtica: esta es la vida real de estos monjes y monjas. Aquí, los viajeros son peregrinos, no turistas.

6. Asistencia al festival Jeravna

Cada final de agosto, los búlgaros nos subimos a una máquina del tiempo y viajamos en el tiempo. Esta máquina del tiempo se llama Festival de Jeravna y solo acepta pasajeros que visten un traje nacional, independientemente de su nacionalidad. Todos los que se inscriben en esta experiencia única deben estar listos para dejar atrás su teléfono celular, computadora portátil, cámara y otras posesiones modernas. Los viajeros del tiempo solo comerán auténtica comida búlgara, aprenderán sobre la artesanía tradicional, bailarán horo alrededor del fuego y observarán algunos bailes de fuego (nestinarstvo).

Como propietario de algunos trajes nacionales antiguos, cada año cuento los meses hasta la aventura en el pueblo de Jeravna. Aquí es donde reviven mis exponentes centenarios. Los trajes nacionales de Bulgaria son verdaderas obras maestras, especialmente los femeninos: todas las mujeres solían coser y bordar su antiguo vestido único. Su artículo fue revelar las historias y el estado de su familia en un idioma que solo los habitantes de la misma región podían entender.


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