13 imágenes que demuestran la danza de los dioses en Kerala, India


Theyyam, el arte popular local de North Malabar, había despertado mi interés desde que me mudé al sur de la India. Una mezcla de danza, música, pintura facial y adoración tradicional, me encargué de explorar estas y muchas otras facetas de Theyyam esta primavera. El viaje desentrañó algo más que la forma de arte; me dio una vista de ojo de cerradura a un pequeño capítulo en la vida de los propios artistas. Kannur fue el lugar donde una forma de arte, la fotografía, se encontró con otra, Theyyam.

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Theyyam es una forma de danza folclórica de Kerala, un estado del sur de la India. Los theyyams se realizan solo en templos en las partes del norte de Kerala, siendo los lugares más populares Kannur, Kasargod y Kozhikode y las áreas circundantes. La mayoría de estos templos son templos de pueblos muy pequeños, a veces en hogares ancestrales. Antes de vestirse para la actuación, los artistas de theyyam realizan elaborados rituales en el templo de la aldea o 'kavu' donde tiene que realizarse la actuación. Los artistas a menudo ayunan durante días antes de la actuación y preparan sus cuerpos y mentes para el evento. A diferencia de otras danzas donde los bailarines se hacen pasar por dioses y diosas, en theyyam, se cree que los bailarines encarnan la energía divina de los dioses y diosas y son respetados por los lugareños como tales.

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Cuando la actuación está a punto de comenzar, los músicos tocan música fuerte con ritmos fuertes, que es audible en todas las calles y callejones cercanos. Esta es la forma tradicional de anunciar el inicio del evento e invitar a la audiencia. La gente comienza a acudir en masa al kavu, en previsión del espectáculo de danza. Dado que a menudo no hay calendarios organizados de los eventos que suceden en la ciudad, el sonido de los tambores distantes es la forma más segura de averiguar dónde se llevarán a cabo los próximos eventos.

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Todos los vestidos, adornos y adornos para la cabeza están hechos a mano por artistas que utilizan materiales naturales disponibles localmente, como telas locales y hojas de coco. Los artistas comienzan a preparar el vestuario con varios días de anticipación y trabajan en pequeñas cabañas con techo de paja reservadas para tal fin. A veces, solo los artistas pueden ingresar a estas cabañas.

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Para el maquillaje, los artistas utilizan materiales colorantes naturales disponibles localmente como cúrcuma, bermellón, kumkum (cúrcuma procesada), lima viva y polvo de arroz. El maquillaje tarda varias horas en completarse y puede implicar una pintura elaborada en la cara con un tallo de hoja de coco.

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Los pies de un bailarín: los artistas de theyyam llevan pesados ​​adornos en los tobillos que tintinean y anuncian la llegada del bailarín desde la distancia. Estas tobilleras son exclusivas de esta forma de danza folclórica.

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Un artista de theyyam se prepara para ponerse su elaborado casco. En ciertos tipos de theyyams, el tocado de los artistas es muy alto (más de 3 metros), superando la altura de las torres del templo. Esto requiere que el artista perfeccione un alto nivel de equilibrio durante la actuación.

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Algunos theyyams se realizan en etapas, y el artista se pone diferentes partes del traje también en etapas. Un artista de theyyam lleva adornos y guirnaldas en el recinto del templo.

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Las expresiones faciales intensas y el lenguaje corporal fuerte son característicos de un buen desempeño de theyyam. Un artista de theyyam habilidoso puede desencadenar fácilmente conmoción, sorpresas, miedo y asombro en su audiencia, todo en una sola actuación.

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En muchas de las actuaciones, el fuego se utiliza para iluminar el espacio de la actuación y crear un ambiente místico. Este método se utiliza especialmente para los theyyams que ocurren entre el atardecer y el amanecer. Muchos theyyams continúan durante la noche y se suman a la vida nocturna de la ciudad.

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La mayoría de los theyyams que se realizan por la noche implican movimientos muy rápidos y enérgicos. Las actuaciones muestran historias del folclore y escrituras antiguas. Las escenas de batalla y de caza son de alta energía con movimientos rápidos y rápidos y pueden enfriar la columna vertebral de la audiencia. Los bailarines actúan en medio de multitudes y, a menudo, se aventuran entre la multitud, manteniéndolos cautivados.

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Algunos de los theyyams implican hazañas atrevidas como saltar sobre una pila de carbones encendidos de 2 metros de altura. Estas actuaciones emocionan a las multitudes, dejándolas en un frenesí. El traje del artista theyyam está hecho de hojas de coco y bambú. Aunque realiza una hazaña atrevida que pocos incluso considerarían posible, el artista de theyyam no muestra signos de agitación, dolor, asfixia o enfermedad. El artista theyyam a menudo realiza un austero canto de mantras y ayuna antes de la actuación para prepararse.

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Durante el salto de fuego, que se realiza no una, sino varias veces, el artista es acompañado por su equipo que maneja multitudes, rocía agua en el suelo y remueve brasas arrojadas que pueden lastimar a las personas.

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Al final de la actuación, el artista distribuye el prasad (un alimento como bendición ceremonial) a los sacerdotes, a menudo una hoja de paan (betel). Los aldeanos locales buscan las bendiciones y el consejo de los artistas después de la actuación, ya que se cree que encarnan la energía divina.

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