Diario del terremoto de Nepal: Parte 2


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Terremoto de Nepal: día 2

Después de una gran noche sin dormir en la misma cama que me dejó sin sentido el día anterior, me desperté con la luz del sol entrando por la ventana. Por un breve momento me pregunté: "¿Fue el horror una pesadilla?" Pero los vívidos recuerdos de la gente gritando, los cadáveres amontonados en la calle y los templos antiguos reducidos a pilas de ladrillos me recordaron la realidad. Hice clic en el televisor, medio esperando que no hubiera energía. El generador estaba funcionando, así que pude comprender mejor la devastación absoluta. Las aldeas quedaron completamente arrasadas. Las carreteras estaban partidas por la mitad, los edificios se apoyaban entre sí y las personas, vivas, heridas y muertas, eran sacadas de las pilas de ladrillos. Me estremecí mucho al ver los restos destrozados de lugares que había fotografiado días antes o que planeaba visitar el día en que el terremoto los destruyó.

Mis amigos y yo decidimos buscar la Cruz Roja o algún lugar donde ayudar. De camino al hospital, la tierra volvió a temblar. No fue solo una réplica. Fue un terremoto de 6.6 con un epicentro diferente al primero. Nos detuvimos hasta que cesó el temblor, luego nos pusimos en marcha caminando entre retroexcavadoras y excavadoras en la calle. Vi a un par de hombres que vestían chalecos de la Cruz Roja de Nepal y les pregunté si podían llevarnos a mí ya mis amigos a su cuartel general en la oficina de policía.

Era cerca de la 1 pm cuando llegamos a la Oficina de la Policía Metropolitana. Un representante de la Cruz Roja preguntó cómo podíamos ayudar. "Haremos cualquier cosa", dijimos. “Queremos ayudar de cualquier forma. Repartiremos agua, entregaremos comida, moveremos ladrillos, lo que sea. Solo díganos qué podemos hacer y llévenos allí ". Pero la respuesta pareció tibia.

"Puede encontrar un lugar donde estén haciendo rescate y comenzar a ayudar", dijo el representante. "Diles que viniste aquí y te enviamos". Le mostramos un mapa por teléfono y le pedimos que nos indicara dónde estaban algunas de estas áreas. No estaban cerca, una hora o más caminando por calles que no conocíamos.

"¿No puedes llevarnos allí?" Yo pregunté.

“Vuelve mañana y tal vez puedas irte”, dijo.

"¿Qué hay de la Plaza Durbar?" Yo dije. “¿Qué pasa con los campamentos? ¿No podemos simplemente ir allí? ¿No necesitan ayuda allí? "

“Podrías ir allí. La gente de los campamentos tiene agua. Tienen comida. Están pidiendo carpas porque viene la lluvia ”.

Sentí que no podíamos lograr mucho más hablando con este hombre, así que nos fuimos. Mis amigos fueron al consulado francés para ver si tenían un lugar para quedarse. Después de conseguir algo de comida, decidí ir a Durbar Square. En el camino entré en uno de los grandes campamentos a lo largo de Kanti Path, la carretera principal que conduce a la Plaza Durbar. Miles de personas vivían en lo que parecía una feria convertida en campo de refugiados. Había basura por todas partes. Una fila de un centenar de personas con botellas vacías esperaba el acceso a un camión cisterna. La gente exhausta dormía donde podía. Los niños jugaban en todas partes. Ver a esos niños fue lo mejor que había visto en dos días.

Una familia estaba construyendo lo que parecía una casa de aros con largas y delgadas tiras de bambú, pero no tuvo éxito. Me detuve para ayudarlos, pero pronto me di cuenta de que les faltaba el material para mantenerlo en pie. Tengo experiencia en construcción y después de evaluar su material, tomé nota mental de lo que necesitaban: vigas transversales fuertes, cuerda y algo para excavar en la tierra. Uno de los refugiados hablaba inglés lo suficientemente bien como para que yo le explicara que la tienda no resistiría la lluvia y el viento. Le prometí que ayudaría, pero necesitaba ir a buscar materiales.

En el camino pasé por los cimientos y la base de la torre Dharahara. Enormes secciones de la torre y montones de ladrillos más altos que yo llenan la una vez hermosa plaza. Una motocicleta aplastada como una lata se sentó frente a una fila de tiendas. Decenas de personas se pararon sobre los ladrillos mirando los restos con incredulidad. Sabía que había cadáveres debajo de esos ladrillos y me pregunté si la chica alemana con la que comimos la noche anterior al terremoto, que no había sido vista desde entonces, estaba visitando la torre cuando cayó. Cuando comencé a sentir lágrimas, comprendí lo insensible que había estado.

Seguí moviéndome, buscando materiales para construir la carpa. Recordé la pared de mi hotel que se había caído. Había vigas de aluminio y otros soportes metálicos en esos escombros. Corrí de regreso allí, recogiendo cables y cualquier cosa que pudiera usarse para unir las vigas.

Rompí las vigas del panel de yeso, lo apilé y corrí a mi habitación para conseguir algo de uso. Agarré toda mi comida, una linterna y mi multiherramienta. Cogí la pila de aluminio, la puse sobre mi hombro y comencé a caminar de regreso al campamento.

Me dolía el brazo de sostener el metal en mi hombro, pero tenía un largo camino por recorrer. De alguna manera seguí adelante. En las dos horas que habían pasado mientras recolectaba materiales, el campamento había cambiado. Había más carpas y más gente. Las nubes de lluvia se acercaban.

Finalmente vi a la familia a la que prometí ayudar. Todos estaban sentados en el suelo. Mientras caminaba hacia ellos, uno me reconoció y le dijo algo al grupo. Todos se pusieron de pie, me miraron con sorpresa y comenzaron a vitorear. Cuando los alcancé, arrojé el metal de mi hombro y dije: "Está bien, construyamos esto". En ese momento sentí algo diferente a cualquier otro sentimiento que haya tenido, más fuerte que cualquier otro sentimiento: el sentimiento de hacer una diferencia. Era tan fuerte que tuve que contenerme para no llorar.

Les di la comida y la linterna a las mujeres y los niños. Los hombres agarraron el metal y usamos lenguaje corporal e inglés simple para decidir cómo utilizar lo que había allí. Una multitud de unas 20 personas se reunió sobre mí mientras usaba la herramienta múltiple para desgarrar las delgadas piezas de aluminio. Un tipo me ayudó a doblar las piezas más grandes por la mitad. Se los entregamos a otros que los ataron. En 15 minutos teníamos un marco. Sabía que había otros refugiados allí que necesitaban los mismos materiales y trabajo, así que le dije a la gente que esperara una hora y que yo traería más. Regresé al hotel.

En el hotel arrojé otra carga de aluminio, incluso más grande que la primera, en mi hombro. Até dos tablas a mi mochila, recogí un material similar a una cuerda para atar y partí hacia la joroba de regreso al campamento.

Solo una hora después, de vuelta en el campamento, habían aparecido más tiendas. Los militares estaban distribuyendo lonas naranjas, pero nada que las detuviera. Algunas de las personas refugiadas me miraron como si no perteneciera, pero me sonrieron más que antes. Los niños caminaban a mi lado preguntando "¿De dónde?" Pronto hubo una turba que decía "dame, dame" y agarraba el metal. Pero les había prometido el metal a otros. Le di un rayo a una mujer desesperada, otro a un niño. Traté de encontrar a las personas a las que les dije que esperaran, pero ya no estaban en la primera carpa. Así que lo distribuí a los niños de manera uniforme. Se fue en un instante.

Siempre supe que me gusta ayudar a la gente, que quiero que eso sea parte de mi vida, pero nunca supe cómo hacerlo. Ese día usé escombros para construir un refugio que protegió a una familia de la lluvia fría esa noche. Aprendí que marcar la diferencia no tiene por qué ser complicado. Puede suceder al ver a alguien que lo necesita y hacer lo que pueda con lo que está disponible.

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