Todo lo que aprendí sobre la vida en Japón, lo aprendí al viajar en metro.


Viajar en metro con regularidad fue una nueva experiencia para mí cuando me mudé a Yokohama, Japón. Como ex residente de Honolulu, y antes de eso, residente de Los Ángeles desde hace mucho tiempo, conducir mi destartalado Honda Civic era el único medio de transporte que conocía.

Cualquier sistema de metro solía intimidarme.

Visitaría Londres o Nueva York y sería ESA turista mirando el mapa del metro con una mirada de náuseas en su rostro, armada hasta los huesos con mapas en papel, mapas en aplicaciones y notas garabateadas sobre cómo cambiar de una línea de tren con precisión. al siguiente (salir del tren, girar a la izquierda, caminar 20 pies, girar a la derecha, subir las escaleras, llorar, girar a la derecha…).

Pero luego me mudé a Japón y no tuve más remedio que abrazar el metro.

Ahora soy un verdadero converso. Me encanta el sistema de trenes y subterráneos japoneses y estoy dispuesto a predicar las buenas nuevas a cualquiera que me escuche. Los trenes son ridículamente puntuales (nunca mi fuerte), muy asequibles, y ahora me enorgullezco del hecho de que puedo navegar cómodamente en algunas de las estaciones de trenes más concurridas del mundo.

El metro no solo me ha hecho NUNCA QUERER TENER UN COCHE OTRA VEZ, sino que también me ha enseñado mucho sobre la vida en Japón. Con tanto tiempo en tránsito, balanceándose en una caja de metal llena de extraños, es imposible no aprender un par de cosas sobre Japón, los japoneses y la cultura aquí.

Entonces, para cualquiera que se mude o visite el área de Tokio o Yokohama, cargue su tarjeta Suica o Pasmo y preste atención entre paradas. Lo que aprenda mientras viaja en el metro, podría ayudarlo cuando llegue a su destino.

1. El espacio personal no necesita una litera ancha.

Todo se siente más pequeño aquí, más abarrotado. Los restaurantes, las estaciones de tren, mi baño que hace que el baño de un avión parezca espacioso. El espacio personal adquiere un nuevo significado en Tokio / Yokohama, y ​​eso incluye el metro.

Mientras se convierte en un tren exprés de hora punta entre Shibuya y Yokohama, sintiendo que la mitad de Tokio está aplastando tus riñones, es fácil gritar internamente la pregunta: "¡¿QUÉ ESPACIO PERSONAL ?!"

Pero el poco espacio que tiene la suerte de ocupar es considerado con respeto por quienes lo rodean, y se espera lo mismo de usted. Cada uno está haciendo lo suyo, en su propio espacio. Y aunque a veces se siente como si estuvieras tan cerca que puedes ver el interior de sus cerebros a través de sus globos oculares, existe un acuerdo tácito de que “haré todo lo posible para no molestarte y harás todo lo posible para no molestarme a mí. "

Los lugareños aquí son maestros en estar en su "propio mundo", mientras que al mismo tiempo son periféricamente conscientes de cómo te están afectando.

Este híbrido de consideración y “ocúpate de tus propios asuntos” podría ser la regla cardinal para navegar por el Japón metropolitano.

2. "Lo siento" y "Disculpe" lo llevarán lejos.

Sumimasen.

Sumimasen fue la primera palabra japonesa que aprendí y, con mi bebé borracho, el japonés, sigue siendo la palabra que uso con más frecuencia. Sumimasen es esa gloriosa palabra general que en una conversación normal puede significar "lo" siento "y" disculpe ".

Cuando las puertas del vagón del metro se abren y estoy atrapado detrás de un grupo de jóvenes que están más concentrados en su manga que en dejarme en mi parada, digo en voz baja: "Sumimasen ... sumimasen", y es como la partida del Mar Rojo. .

¿Cuando doy la vuelta a mi bufanda sobre mi hombro y golpeo accidentalmente a la señora mayor sentada detrás de mí? Sonrío tímidamente y digo: “¡Sumimasen! Sumimasen! " Ella le devuelve la sonrisa y asiente. El horror de mis pasos en falso se desvanece y volvemos a estar bien.

Cuando la madre con el cochecito y dos niños pequeños me “incomoda” al obligarme a moverme una pulgada hacia atrás para que ella pueda salir del auto, ella dice con seriedad: “Sumimasen, sumimasen” y mueve la cabeza al pasar.

Rodeado por una audiencia cautiva de extraños, he perfeccionado mi instinto "sumimasen" en el metro cuando cometo mis inevitables errores culturales. Me viene a la mente el momento en que olvidé cómo funcionan los auriculares y obsequié a todo el vagón del metro con mi interpretación de "Beautiful Ones" de The London Suede. “Sumimasens” para TODOS ese día, ¡incluso obtuve algunas sonrisas divertidas a cambio!

Aprendí que "sumimasen" es una palabra poderosa en Japón. Se siente como mucho más que un simple "perdón"; es un reconocimiento de que el tiempo, la comodidad y el bienestar de los demás también son importantes.

Decir "sumimasen" con buenas intenciones y humildad a menudo ha significado la diferencia entre un intercambio agradable, incluso amistoso, y un incidente internacional.

3. Hablar con humanos es necesario y menos aterrador de lo que crees.

Cuando me mudé aquí por primera vez, bajé del metro en una parada en las afueras de Tokio, un lugar en el que nunca había estado antes. Cuando pasé mi tarjeta para salir, las puertas del torniquete se levantaron y las espantosas X sonoras me advirtieron que no había deslizado correctamente mi pase del metro cuando entré en la estación de Yokohama.

Tonterías. Esto significaba que tendría que hablar con el asistente de aspecto severo que me observaba desde la pequeña oficina junto a los torniquetes. Este asistente probablemente no hablaba inglés, y mi japonés apenas era adecuado para pedir un cono de helado, y mucho menos explicar mi enigma.

Pasé mi tarjeta de nuevo, "BEEP BEEP" - nop. Caminé hacia una máquina para poner más dinero en mi tarjeta, pensando que tal vez si había suficiente dinero en efectivo, la computadora podría pasar por alto mi transgresión. Golpeé de nuevo. La máquina casi dijo: "DETÉNGALO GAIJIN".

Después de jugar con la idea de saltar el torniquete y correr, me acerqué a la ventana del asistente y le entregué mi tarjeta como un niño que hubiera robado una galleta del tarro de galletas.

El asistente me preguntó: "(japonés, japonés) ... estación de tren ... (japonés) ¿empezar?"

Tartamudeé algo como: "Lo siento ... Yokohama ... error ... lo siento ... no entiendo ... (creo que dije algo sobre" inglés "pero podría haber sido" waffles ") ... ¿ayuda? ... yo 'Lo siento."

El asistente tomó mi tarjeta, la pasó por una máquina y, volviéndose hacia mí, dijo algo como: "No deslizaste tu tarjeta en Yokohama. Se le ha cargado correctamente. Puedes pasar ".

Luego pasé por el torniquete y viví para sudar otro día.

Esa fue mi primera experiencia al tener que sumergirme y hablar japonés, ya sea que me sienta listo o no. Hace mucho tiempo que aprendí que hablar japonés no me esperará para preparar el vocabulario del día, y si voy a tener una vida aquí, hablar con la gente en japonés no puede ser algo que tenga miedo. hacer.

4. Vaya a observar a la gente y aprenda de ello.

A veces me sorprendo tarareando esa canción de plaza Sésamo, "Gente de tu vecindario" cuando estoy en el metro. Puedes ver a muchas de esas personas del vecindario subiendo y bajando del vagón del metro.

Viajando desde Yokohama, a través de los suburbios, hasta el corazón de Tokio, la forma en que la gente se viste, se comporta y habla cambia claramente. Empieza a reconocer al "hombre de negocios", al "estudiante universitario" oa la "mujer de carrera". Ver cómo las niñas de la escuela se hablan entre sí, o cómo una pareja expresa afecto, es familiar y único a la vez.

Y aunque no se puede relegar a todo el mundo a una pequeña caja ordenada, observar a la gente en el metro y observar el comportamiento "normal" en una cultura me ha ayudado a empezar a descubrir a dónde pertenezco aquí.

5. Vas a cometer errores y está bien.

Solía ​​vivir aterrorizada de tomar el tren equivocado.

Las primeras veces que fui de Yokohama a Tokio por mi cuenta, me paré en el andén sudando, dejando pasar tres trenes, antes de reunir el coraje para subirme a lo que le pedí al Gran Gatito en el Cielo que fuera el tren correcto.

Eventualmente descubrí el sistema de metro, pero no fue sin mi parte de terminar en algunos lugares que no podía pronunciar. Cada paso en falso fue una lección que recordé la próxima vez.

Viajar en el metro realmente me ayudó a superar mi miedo a equivocarme. En un país extranjero donde estoy aprendiendo a través de la inmersión, no hay forma de que me las arregle sin cometer algunos errores.

Voy a ofender accidentalmente a la gente, voy a molestar al cajero cuando no sé ese palabra para "bolsa", y en algún momento probablemente terminaré en un lugar donde no quería estar. Pero encontraré el camino de regreso.

Al obligarme a subirme a ese vagón de metro (y esperar terminar en el lugar correcto), Japón se ha convertido en una aventura mucho más.


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