13 hábitos estadounidenses que perdí cuando me mudé a Rumania


1. Comer productos fuera de temporada

En los Estados Unidos, estaba acostumbrado a tener un suministro fresco de productos como manzanas y fresas durante todo el año. En Rumanía, es más difícil encontrar productos fuera de temporada, por lo que, si no es de temporada, suelo prescindir de ellos. Pero lo que he llegado a disfrutar de estar atrapado con comida de temporada es volverme festivo por el cambio de clima. En verano, espero con ansias el momento en que pueda hacer zapateros de manzana con la abundancia de manzanas rumanas dulces y redondas que caen de un estante del mercado, y cuando el mundo esté gris con aguanieve y cielos nublados, las primeras fresas de la temporada se convertirán en mi. primer signo de primavera.

2. Quedarse en casa en Nochevieja

Para mí, el Año Nuevo siempre fue un mediocre segundo violín para la Navidad; una fiesta arbitraria sin sentido real donde bebía alcohol con mis seres queridos mientras todos veíamos la caída de una pelota y la calcificación de un presentador de televisión.

Pero en Rumanía, el Año Nuevo es muy importante. Es una noche en la que sales con tus amigos y seres queridos vestidos de punta en blanco y pintas la ciudad de rojo. No se trata de la embriaguez, al menos, no se trata solo de la embriaguez, sino de terminar el año viejo y comenzar el nuevo con estilo, rodeado de tus seres queridos y divirtiéndote. Celebrando el final de un año viejo con el entusiasmo que quieres pasar al siguiente. Esta actitud es contagiosa y dificulta ser una persona hogareña en la víspera de Año Nuevo.

3. Estar satisfecho con ser monolingüe

Creciste viendo Johnny Bravo, el laboratorio de Dexter, y Las chicas Superpoderosas? También lo han hecho decenas de niños rumanos, que ahora son adultos y tienen mi edad. Solo los vieron en inglés con subtítulos en rumano después de un día de aprender de memoria la gramática y el vocabulario del inglés en la escuela. Como resultado, muchos millennials rumanos hablan inglés, a menudo además de otros idiomas que pueden usar cuando trabajan en el extranjero o para multinacionales con sede en Rumania.

Como holgazán profesional y hablante nativo de inglés, aprender nuevos idiomas nunca ha sido mi fuerte. Me adentraba, aprendía algunas frases, me volvía "demasiado ocupado para practicar" y luego lo dejaba en el camino. De vez en cuando me sentía un poco culpable, pero lo superaría pronto. Pero en Rumania, rodeado de un pueblo en el que casi todas las personas en edad de trabajar saben al menos funcional en un idioma adicional, me siento como un perdedor. Y a pesar de lo alentador que son mis colegas rumanos para ayudarme con mi rumano, no puedo evitar escuchar un "Oh, ¿en serio?" cuando se enteran de que solo hablo inglés y mi rumano es horrible.

4. Sin importar si mi comida fue importada o no

Debido a su herencia rural, a muchos rumanos les importa de dónde provienen los alimentos y quién se beneficia de su venta. Ven los alimentos importados no solo como una oportunidad perdida para que la población rural individual se gane la vida de manera digna, sino como una situación que debe cambiar para mejorar Rumania en su conjunto. Rumania es un país rico en recursos naturales, incluidos los recursos agrícolas. Irónicamente, importan una gran cantidad de alimentos que podrían producirse fácilmente en casa. Este es un punto delicado para los rumanos: mientras que la mayoría de los rumanos viven en ciudades, muchos están a solo unas pocas generaciones (si es que hay alguna) de vivir en el campo.

5. Comprar productos en el supermercado

Si un rumano se queja de la sobreabundancia de alimentos importados, espere poco después una queja por la proliferación de grandes tiendas. Elegir el supermercado en lugar del mercado de productos de su vecindario es básicamente apoyar la agricultura a gran escala en lugar de los pequeños agricultores. Dejando de lado la ética, no hay nada que supere el toque personal de ir al mercado de su vecindario, donde los vendedores lo conocen a la vista y están más que felices de corregir sin rodeos su rumano o agregar una fresa adicional si parece que está teniendo un mal día.

6. Suponiendo que las personas con fuertes convicciones religiosas usen su fe en la manga

Aprendí que a través de una combinación de profundas raíces históricas e intervención estatal, el cristianismo ortodoxo es a menudo una parte importante de la identidad rumana. Es posible que la gente no lo discuta abiertamente (o difunda la buena palabra en forma de calcomanías en los parachoques o llamando a tu puerta como lo hacen en los EE. UU.) Pero ¿por qué deberían hacerlo? No hace falta decir que la mayoría de sus compatriotas son al menos nominalmente ortodoxos de todos modos. Además, como en gran parte del resto del mundo, las opiniones personales sobre la política y la religión en general deben considerarse solo eso: personal.

7. Suponiendo que todos los perros sean amigables

Ha habido dramáticamente menos perros callejeros en Bucarest, donde vivo, desde un programa de castración y la implementación de centros de control de animales al estilo norteamericano (que incluye tanto la adopción como, sí, la eutanasia). Dicho esto, los veo de vez en cuando y ocasionalmente muerden a la gente. Tan pronto como llegué me enteré de que una colega había sido mordida tanto que tuvo que ir al hospital. Más tarde ese año, hubo una oleada de indignación cuando un niño pequeño fue atacado brutalmente por perros en uno de los parques más bonitos de la ciudad.

Todavía amo a los perros. Pero me pongo un poco nervioso cuando veo a un perro callejero sin saber si es amigable con la gente o no.

8. Vegetarianismo

Si bien hay un número cada vez mayor de tiendas naturistas y restaurantes que atienden a vegetarianos y veganos en las ciudades rumanas, la cocina rumana se basa en gran medida en la carne: curada, asada o, mi favorita, a la parrilla con una guarnición de mostaza, regada con una pinta de cerveza. Los vegetarianos de Rumania deben tener voluntad de acero para resistir la omnipresente y asombrosa carne animal y lidiar con su familia insistiendo sobre por qué no comerán el cordero de Pascua todos los años.

9. Tolerancia a las conexiones a Internet lentas y costosas

Rumanía tiene el Internet más rápido de la UE. Pago 12 USD al mes por el mío. Dijo Nuff.

10. Pensar que las librerías son obsoletas

A pesar de la invasión tecnológica, los rumanos de todas las edades todavía leen por diversión. Si bien muchas personas leen en Kindles y tabletas, las copias impresas de los libros siguen siendo populares. Los libreros en los mercados extienden sus productos de libros de bolsillo viejos y baratos, las traducciones de los bestsellers internacionales están disponibles en los quioscos e incluso hay máquinas expendedoras de libros en la estación de metro. Las librerías rumanas como Cărturești aparecen habitualmente en las listas de las 10 mejores librerías más bellas del mundo. Si bien todavía tengo un Kindle, vivir en Rumania ha reavivado mi placer de buscar libros en la vida real, sin mencionar ese olor a libro antiguo.

11. Esperar que el servicio al cliente sea reservado pero educado

En general, los rumanos tienden a ser mucho más directos que las personas de países de habla inglesa y si no creen que el cliente tiene razón, no se andarán con rodeos cuando se lo digan a la cara. Si realmente es un problema por su parte, no espere que la persona con la que está tratando evite suspirar dramáticamente cuando le pida confirmación de que su pedido tardío realmente está en camino.

12. No tener opinión sobre Manele

Solo necesité un caso de mi vecino haciendo estallar esta monstruosa cacofonía a las 2 am para que me diera cuenta de lo que mis colegas, estudiantes y amigos rumanos dijeron que era completamente cierto: Manele es cáncer de oído.

13. Esperando obtener lo que quiero sin ser asertivo o trabajador

Rumania no ha tenido una historia fácil, sino una llena de invasiones, ocupación, luchas y luchas. Quizás debido a esto, los rumanos no esperan lo que quieren sin luchar, ya sea que la lucha sea un trabajo duro, un estudio intensivo, una conducción agresiva o una revolución. Como ex niño de clase media estadounidense mimado, esta fue una lección que necesitaba en mi temprana edad adulta, y una que siempre tendré que agradecer a Rumania.


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