6 hábitos americanos que perdí en Madrid


1. Dejé de contar los minutos.

Aunque Madrid está lejos de la costa, el Madrileños vive un estilo de vida mediterráneo fácil.

Mi primer impulso fue utilizar estas horas de siesta gratis para hacer mandados. Inmediatamente me sentí frustrado al encontrar nunca de las tiendas abiertas. No podía comprar una pieza de fruta o cortarme el pelo para salvar mi vida. De repente, entre los 2 y los 5 años, estaba viviendo en un pueblo fantasma. Tenía que darme cuenta de que Madrid no es como Estados Unidos, donde se atiende al consumidor casi a cada hora. A los madrileños les gusta tomarse el tiempo para disfrutar de sus vidas, y pronto yo estaba haciendo lo mismo.

En lugar de hacer las cosas, tomaba una caña o incluso una jarra de Mahou o Estrella con mi largo almuerzo. Me sentaba fuera de los 100 Montaditos de la Gran Vía y miraba a los turistas y las prostitutas moverse por las tiendas. Caminaba por el río Manzanares con un pan de chocolate recién salido de la pastelería. O, si estaba bailando en Kapital la noche anterior, simplemente me acostaba y cerraba los ojos en el sofá. La oficina no iba a ninguna parte. Que será, será.

2. El reloj interno de mi estómago tiene un nuevo horario.

Un estadounidense típico puede desayunar alrededor de las 8 am, almorzar alrededor de las 12 y cenar alrededor de las 6. A mi estómago le tomó mucho tiempo superar esta rutina, porque mientras todavía desayunaba a la misma hora, el almuerzo no se realizaba hasta las 3 o 4, y la cena nunca se servía hasta al menos las 9 o 10. Este fue un choque cultural aún mayor que el idioma.

Mi confusión se profundizó cuando mi madre anfitriona me alimentó con galletas con chispas de chocolate con mi café para el desayuno, un desayuno dulce y tortillas o tortillas para la cena.

Una vez que pude controlar los deseos de mi estómago, me di cuenta de que la espera por un almuerzo tardío bien vale la pena. La comida es la comida más importante del día, y me encantó que nadie me juzgara por beberla con uno o dos vasos de vino tinto. De hecho, los restaurantes animan a tomar una copa al mediodía para acompañar su relajado almuerzo.

Y nunca fue difícil encontrar un lugar para comer. Todo lo que tenía que hacer era caminar por las delgadas calles de ladrillo gris de Sol o Cortes para encontrar una plétora de cafés que ofrecían un Menú del Día. Cada menú pre-fijo incluía un primer plato, segundo plato, postre y una bebida por el bajo precio de 9 euros. Disfruté comenzando con una paella de la casa o gazpacho Andalúz, y luego dándome un festín con bacalao al horno o albóndigas en salsa. ¡Ah, y la sartén! Los españoles rara vez se sientan a comer sin una canasta de pan blanco crujiente.

3. Ya no bajé a las 2 am.

Ernest Hemingway escribe en Muerte en la tarde que “acostarse de noche en Madrid te marca como un poco maricón… Nadie se acuesta en Madrid hasta que no ha matado a la noche”.

Como muchos estadounidenses, estaba acostumbrado a ir a casa cuando los bares cierran a las 2 de la madrugada. Esta, sin embargo, es la hora en que llegan los asistentes a la fiesta en Madrid. Los clubes de esta ciudad fiestera siguen funcionando hasta que el metro vuelve a abrir a las 6 am. Para asimilarme a la más seria de las vidas nocturnas, tuve que aprender a tomarme mi tiempo y controlarme.

Mi forma favorita de ritmo era un tapear, para salir de tapas. Usted juega el juego comiendo un poco del botín gratis que viene con su bebida y luego bebiendo su bebida a su vez. Bebe, muerde. Muerde, bebe. Al hacer esto, pude permanecer en un estado constante de borrachera hasta que llegué al club de mi elección (a menudo Joy Eslava, a veces MoonDance).

Aparte de vagar por el barrio de La Latina y en la Calle Cava Baja en busca de los mejores bares de tapas, frecuentaba El Mercado de San Miguel en busca de una tienda única y elegante para todos los platos pequeños que podía comer. Donde los estadounidenses han perfeccionado el arte de beber en exceso a través de tragos, canalizando cervezas y puestos de barril, los españoles son bebedores un poco más sofisticados que ven una noche de fiesta en la ciudad como un maratón, no como un sprint.

4. Entretener en casa se convirtió en algo tabú.

Incluso en pleno invierno, los madrileños socializan fuera de la casa. En casa, es perfectamente normal invitar a amigos a cenar o a una fiesta. Pero en Madrid, consideran que quedarse es un signo de penuria económica, de sucumbir a la crisis. Si alguna vez había una noche de fin de semana en la que no salía, mi madre anfitriona me preguntaba de inmediato: "¿Qué pasa? ¿Estás enferma?

No se espera que nadie gaste dinero cuando sale. Solo se espera que salgan de casa y se reúnan con amigos o familiares, a menudo en plazas públicas como Tribunal, Alonso Martínez o la Puerta del Sol. No fue tan malo, especialmente cuando tenía una botella para compartir con mis amigos y cuando los vendedores vendían latas de cerveza Mahou por 1 euro. Si bien beber en la calle, conocido coloquialmente como botellón, se considera ilegal, la ley rara vez se aplica, ya que esta actividad es tan popular antes del juego en Madrid como el chupar rueda en Estados Unidos.

Y en caso de que aún no se haya dado cuenta de este punto, a los madrileños les gusta pasar tiempo al aire libre hasta altas horas de la noche, y no me refiero solo a los animales de la fiesta. Recuerdo que al principio me sorprendió ver a niños pequeños deambulando por las calles con sus padres y riéndose de los artistas callejeros en la Plaza Mayor o en la Calle Montera a las 11 de la noche. ¿No deberían estar en la cama? ¿Por qué sus padres los exponen al desenfreno de la noche madrileña? Dios mío, ¿crees que ese chico sabe que está jugando junto a un grupo de prostitutas?

Y yo, con el puño doble en una botella de ginevra y Fanta Limón junto a la fuente, preguntándome si debería esconder mi calle bebiendo por ellos. Es comprensible que, debido a los veranos madrileños brutalmente calurosos, las noches son el mejor momento para estar al aire libre. Es de suponer que todos ya han descansado bien de su siesta. Pero dale a estas mariposas sociales una terraza en la que tomar un cóctel y fumar puritos cualquier día del año, y serán realmente felices.

5. Dejé de dar la mano y de llegar temprano.

Esta es la tierra donde puedes tomar la mano de un nuevo amigo solo para acercarlo a ti y plantarle un beso en cada mejilla, primero la derecha, luego la izquierda. En lugar de decir "Encantado de conocerte" o "Mucho gusto”, Decían los elegantes españoles,“Encantada"O" Encantado ". Me encantó, y todavía lo digo cuando conozco a nuevos hispanohablantes, lo que deja a la gente preguntándose si soy de Argentina porque mi acento es mitad castellano correcto y mitad latinoamericano estándar. También aprendí que, aunque los españoles no son personas muy puntuales, ven llegar tarde como un insulto tan grande como llegar temprano. Me propuse llegar exactamente a tiempo para cosas como entrevistas o reuniones.

Antes de mi primera entrevista para una pasantía en una revista local, llegué temprano y esperé nerviosamente afuera del edificio para mi reunión de las 11 am. A las 10:57, comencé a llegar a la oficina, mientras miraba mi reloj para asegurarme de que llegaba exactamente a tiempo. A los pocos segundos de abrir la puerta de la oficina, mi entrevistador caminó hacia mí con los brazos abiertos, claramente preparándose para ese beso en la mejilla todavía un tanto incómodo. No hay apretones de manos en esta oficina, solo un cálido amor español.

6. Aprendí que dormir hasta tarde un domingo era una pérdida de tiempo.

El Rastro, el famoso mercadillo al aire libre de La Latina, solo se celebra los domingos. Comienza en la Plaza de Cascorro cerca de la estación de metro La Latina y sigue la calle en declive de La Ribera de Curtidores, bifurcándose en las calles laterales, hasta su final en la Ronda de Toledo. Todo el vecindario está repleto de vendedores que venden de todo, desde ropa interior de la bandera española y joyas artesanales, hasta bufandas de colores y tapices indios, hasta jarras de arcilla para sangría y sus tuercas y tornillos básicos. Literalmente, todo lo que necesitaba, no necesitaba, o tal vez necesitaría en el futuro (excepto productos frescos) para el hogar, el ocio o la comodidad, lo encontré en el Rastro y regateé el precio.

Claro, no necesitaba ir de compras todos los domingos, pero ir al Rastro era un asunto social y era una excelente manera de comenzar mis domingos en Madrid, que por lo general eran cualquier cosa menos perezosos. Incluso si me quedaba despierto toda la noche de fiesta, me esforzaría por levantarme lo suficientemente temprano para llegar al Rastro, que abrió a las 8 y comenzó a cerrar a la 1, a pesar de que estaba destinado a permanecer abierto hasta las 3.

No había mejor cura para mi resaca que tragar un café con leche y deambular por los muchos, muchos puestos del mercado. Y no era como si no pudiera volver a dormirme después de ir de compras, para eso son las siestas.


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