3 formas de detectar una marca ética falsa


En estos días parece que todo el mundo y su veterinario tienen una empresa de productos éticos. Nos bombardean con nuevas campañas de Kickstarter para los últimos chales de hámster orgánicos o orinales artesanales Made in the USA. Si Internet fuera la vida real, cada vez que saliéramos a la calle estaríamos rodeados por un enjambre de noticieros suspendidos que gritaban "¡Respetuoso con el medio ambiente! ¡Consíguete ecológico aquí! " "¡Comercio justo para tu solterona!" "¡100% ético o le devolvemos su dinero!"

Es a la vez una parodia a la Portlandia y un signo genuino de los tiempos: nosotros, los hijos de la globalización y las autoestimas exageradas, decidimos que seríamos los que finalmente detendríamos las fábricas clandestinas después de cientos de años y luego predicaríamos el evangelio del consumismo consciente desde las cimas de las montañas. Puede que no lo estemos haciendo perfectamente bien, pero definitivamente estamos avanzando en la dirección correcta.

Pero a medida que el mercado de productos sostenibles y producidos de forma ética continúe creciendo, también aumentará el número de impostores, farsantes y farsantes.

Cuando no había muchos pretendientes, no teníamos el lujo de ser exigentes. Pero al igual que la chica a la que le crecieron aldabas gigantes durante las vacaciones de verano, ahora todas las marcas de la escuela quieren llevarnos al baile de graduación. Y con toda la atención recién descubierta, será mejor que elevemos nuestros estándares y seamos más inteligentes acerca de sus promesas de sostenibilidad para siempre. Nunca sabremos exactamente qué está sucediendo detrás de las puertas cerradas de una fábrica, pero podemos ser más inteligentes sobre en quién confiamos con nuestro apoyo. El objetivo de este artículo es darte algunas herramientas para distinguir lo falso de lo real, el aceite de serpiente del Dr. Bronner.

Nota: utilizo un puñado de empresas reales como ejemplos en este artículo. No estoy categorizando a algunos como santos y a otros como malvados, ningún negocio es perfecto. Sin embargo, creo que algunas marcas tienen más trabajo que hacer que otras para estar a la altura de su marketing. Y como consumidores, debemos dejar de tener miedo de criticar a las empresas “éticas” solo porque tienen buenas intenciones. Hagámoslo mejor para que los verdaderos agentes de cambio puedan llegar a la cima. Agradezco cualquier comentario, desacuerdo, pregunta, etc. ¡Deje una nota!

1. Fotos e idioma

¿Cómo están representadas las personas o proyectos que se “benefician” en el sitio web y en otro material promocional?

Ya sea una costurera o un niño pobre que recibe un par de zapatos gratis, estas son las caras del programa ético de una empresa. Preste mucha atención a cómo se discuten.

  • En las fotos, ¿los “beneficiarios” están vestidos de una manera de la que estarían orgullosos? Por ejemplo, ¿subirían esa imagen a su propio perfil de Facebook o se la enviarían a un amigo?
  • ¿Las mujeres se peinan?
  • ¿Están las personas completamente vestidas?
  • ¿Cómo se comparan estas fotos con las fotos de los modelos o del personal de la empresa?
  • ¿Se les representa siempre recibiendo o en otras poses pasivas?

Ejemplo n. ° 1: "Compre una bolsa, regale una bolsa"

No estoy aquí para criticar a nadie más, pero este gráfico me pone la piel de gallina y realmente quiero que entiendan por qué.

Los jóvenes y delgados blancos se presentan en colores con fondos neutros. La mujer negra y sus hijos no están posados ​​(¿están animando a la caridad que están recibiendo?), Están en blanco y negro (o son tan pobres que ni siquiera pueden pagar el color o simplemente es muy importante que usted no los confunda con los modelos), y estamos destinados a observar las "miserables" condiciones de vida en el fondo. El mensaje principal aquí es: esta madre soltera y sus hijos están muy afortunado que sus compras les ayuden.

Envié un correo electrónico a esta empresa y hablé con una persona realmente agradable y bien intencionada. Dudo que haya tomado alguna de estas decisiones conscientemente o que vea algo incorrecto cuando mira su sitio web. Pero si quiere el título de empresa ética / sostenible / de comercio justo y los beneficios que conlleva (precios más altos, cálidos y difusos), tiene que ganárselo. Ser amable no es suficiente, tienes que pensar en el impacto de tu trabajo. Si no quiere la responsabilidad adicional de pensar críticamente sobre cómo su "ayuda" es paternalista, ofensiva o ineficaz, entonces no intente dar "ayuda" junto con sus productos. Algunos de estos esfuerzos no examinados hacen más daño que bien.

Tampoco entendí cómo era útil regalar una bolsa. ¿Hay una sequía de carteras en algún lugar de la que no haya oído hablar?

Ejemplo # 2: Nisolo

No sé nada sobre esta empresa y nunca he conocido a estas personas en mi vida. Pero esta foto sugiere que es más probable que traten a todas las personas que trabajan para ellos, ya sea en la oficina principal o en la fábrica, como seres humanos. Mismos fotos en color, mismo estilo, mismo formato. Es un mensaje básico, pero extremadamente poderoso en una industria caracterizada por el abuso rutinario, los salarios bajos, las horas extremadamente largas, el acoso y las condiciones de trabajo terribles.

estoy mucho Es más probable que confíe en una empresa que representa a los “beneficiarios” de su trabajo de una manera que honre su humanidad, en lugar de abrir mi billetera para ayudar porque me siento mal por alguna pobre alma miserable en algún país lejano. Parece simple, pero es bastante difícil encontrar una fábrica donde se respete verdaderamente la dignidad de los trabajadores; si fuera así de fácil, las fábricas de explotación habrían sido erradicadas hace mucho tiempo.

De hecho, realmente no necesitamos que las empresas regalen carteras gratis. Estarían revolucionando bastante el mundo pagando a los empleados de forma justa y tratándolos bien, gestionando su impacto medioambiental y planificando el final de la vida útil de sus productos.

2. Detalles

No se deje engañar por buenos gráficos o hermosas fotos: preste mucha atención a la solución real que ofrece una empresa. Busque detalles que expliquen cómo y por qué.

Muchas empresas dirán cosas como, "Apoyamos a los artesanos locales" pero no digas cómo. O, "Utilizamos materiales 100% naturales" pero no digas cuáles son (el arsénico es natural, pero igual te matará). Y, "Proporcionamos empleo estable a [xyz población vulnerable]" pero no hables de la paga, los beneficios o las horas de trabajo. Si estamos destinados a creer que simplemente proporcionar trabajos (incluso los de mierda y con salarios bajos) es suficiente, también podríamos simplemente comprar en el centro comercial. Ese es exactamente el mismo argumento que siempre ha hecho Wal-Mart y sus productos le permitirán ahorrar mucho dinero.

Otras marcas (y estas pueden ser aún más difíciles de detectar) brindan TONELADAS de detalles sobre su programa ético, pero nada de eso tiene nada que ver con lo que están vendiendo. ¡Cuidado con las marcas éticas furtivas!

El caso de TOMS Shoes es instructivo: se dispararon a la cima de la lista de marcas que se sienten bien de todos con su modelo de compra uno-da-uno, todo mientras no proporcionaban información sobre cómo se fabricaron sus productos o sobre el impacto de su zapato. obsequios. Durante el apogeo de la locura de TOMS, Nike probablemente habría sido una mejor opción ética para comprar zapatos (¡al menos publican una lista de todas sus fábricas!). Después de años de críticas sobre el modelo, se han vuelto un poco más transparentes sobre su trabajo. Sin embargo, es importante señalar que su ascenso al éxito como marca se debió casi en su totalidad a un excelente marketing de distracción y no a una sólida columna vertebral ética.

Tenga en cuenta:

  • ¿Te dicen exactamente dónde se producen los artículos? (¿País, ciudad, nombre de la fábrica?)
  • ¿Qué tan específicos son acerca de las cosas "pegajosas": salarios, horas de trabajo, salud y seguridad, inspecciones? ¿Tienen los trabajadores un sindicato?
  • ¿Son propietarios de la fábrica donde producen o se subcontrata?
  • ¿Está claro cómo su programa ético realmente está ayudando al mundo?
  • ¿Se están asociando con ONG u otras personas sobre el terreno que realmente saben lo que están haciendo para implementar su proyecto ético?
  • ¿Son honestos acerca de lo que están haciendo bien y en lo que quieren mejorar?

Ejemplo n. ° 1: "Cómprate un par de zapatos, planta un árbol"

Uhhh…. *Mirada en blanco*

¿Cuál es exactamente la conexión entre vender zapatos y plantar árboles? ¿Fue esta una elección deliberada basada en un conocimiento profundo de la industria y el impacto de la fabricación de calzado en el planeta? ¿O es más fácil plantar un árbol que hacer que su cadena de suministro sea más sostenible? O peor aún, ¿está tratando de distraernos del hecho de que no hay detalles en su sitio web sobre cómo se fabrican sus zapatos?

Esta empresa podría estar dirigida por un grupo de monjas ciegas veganas, por lo que sé. Pero parecía lo suficientemente débil como para cerrar la pestaña y mantenerla en movimiento….

Ejemplo # 2: Ropa de Alta Gracia

En comparación, Alta Gracia Apparel es extremadamente específico sobre la solución que proponen: pagan a los trabajadores un salario digno. No hay lujos, campanas y silbidos, ni fanfarrias. Puede pensar que esto es algo aburrido o poco interesante, pero lo desafío a encontrar muchas marcas que especifiquen exactamente cuánto se les paga a los trabajadores en sus fábricas (y cómo se compara con el salario mínimo local). ¡Aquí no hay lavado verde!

(En el espíritu de la divulgación completa, pasé 10 meses en la República Dominicana investigando esta fábrica y varias otras en el área. No me compensaron, pero llegué a estar realmente impresionado con el trabajo que están haciendo. puede leer el documento académico muy largo y seco aquí).

3. Pregunte

Llame, envíe un correo electrónico o vaya a la tienda y hable con un ser humano real. Se necesita un poco de trabajo extra, pero es la forma más fácil de medir cuánto le importa una mierda a una empresa.

Si una empresa está realmente impulsada por una causa, o tiene un compromiso profundamente arraigado para mejorar el mundo, probablemente lo sabrá tan pronto como hable con ella. Por lo general, las personas que trabajan en el servicio al cliente o en la caja registradora no estaban en las reuniones con la empresa de relaciones públicas o el equipo de marketing cuando se estaba creando la "estrategia" ética. Pero si la ética de una empresa es una parte crucial del juju de una empresa, incluso los empleados de nivel de entrada hablarán de ello de manera abierta, orgullosa y coherente.

Trabajé para una empresa llamada Holstee durante años y pasé todo mi tiempo tomando decisiones que tenían un impacto social y ambiental, pero que no siempre eran lo suficientemente atractivas como para aparecer en el sitio web (por ejemplo, si usar o no fundas de plástico). para nuestras tarjetas de felicitación). Me encantaba cuando la gente sentía curiosidad por nuestros productos y cómo se fabricaban, porque significaba que todo el tiempo y la energía que gastaba le importaban a otra persona. ¡Una empresa que se preocupa querrá hablar de ello!

Ejemplo # 1: Chica desagradable

Aquí hay una correspondencia de la vida real entre yo y ahora el gigante de la moda Nasty Gal (el enlace al artículo que menciono está aquí).

En ese momento, había estado comprando en Nasty Gal desde antes de que fueran enormes y realmente quería darles el beneficio de la duda. ¿Quizás ella entendió mal y pensó que "talleres clandestinos" era un estilo de blusa corta? Era casi como si me estuviera diciendo que iban a descontinuar ese estilo particular de explotación, pero ¿quizás estaba interesado en otro color? Presioné por claridad:

Me decepcionó mucho esta respuesta. Se sentía tan esponjoso y evasivo. Para ser justos, Nasty Gal nunca afirmó que era una marca "ética", pero en ese momento estaban presionando mucho el ángulo Made in LA. Decidí, tristemente, que a Nasty Gal realmente no le importaba cómo se fabricaban sus productos, así que a mí no me importaría comprarles. Desde entonces, compré un sombrero y un par de gafas de sol, pero por lo demás, dejé de comprarles en base a esta conversación.

Ejemplo # 2: Warby Parker

En comparación, aquí hay una comunicación por correo electrónico con la potencia de las gafas, Warby Parker:

Pensé que esta fue una gran respuesta y esta es la razón:

  1. Ella dio la bienvenida a mi consulta, en lugar de ponerse a la defensiva. Warby Parker comprende que muchos de sus clientes se basan en valores y quieren fomentar la conversación tanto como sea posible. Además, es un buen servicio al cliente no actuar como si fuera un idiota. Duh.
  2. Ella usó la palabra "C". Cuando trabajas en el espacio de los productos éticos, China es una mala palabra. Esto es injusto, pero China tiene una reputación muy mala entre el grupo demográfico de Whole Foods y hubiera sido fácil para ella omitir ese detalle. Me gusta que ella no lo hizo. En un mundo ideal, las empresas serían transparentes al publicar una lista completa de nombres y ubicaciones de fábricas, pero este es un buen comienzo.
  3. Los fundadores lo han visitado personalmente. En realidad, esta no es una información convincente, aunque lo contrario sería: si una empresa tiene novisitó el lugar donde se producen sus bienes (como un millón y una vez), que es una ENORME bandera roja! Eso significa que confían en la palabra de la fábrica y luego nosotros confiamos en la confianza de la marca en la fábrica. Puede garantizar bastante que ese pequeño juego de teléfono no es confiable.
  4. Verificación de terceros. Esta es la conclusión más importante que obtuve de este correo electrónico. El personal de Warby Parker son expertos en diseño y comercio electrónico, probablemente no sean expertos en cumplimiento de fábrica. Algunas personas tienen críticas (válidas) de Verité específicamente o de las inspecciones de fábrica en general, pero para mí esto comunica algunos datos valiosos: (1) reconocemos que las condiciones de trabajo son importantes (2) por eso hemos contratado a un profesional para ayudar (3) recibimos informes de auditoría con regularidad, por lo que tenemos al menos una idea de lo que está sucediendo allí. No es perfecto, pero de nuevo es una buena señal.

Tengo muchos más consejos para compartir, pero estos tres son una buena base por ahora. ¡Espero que los encuentres útiles!

Este artículo apareció originalmente enThundressy se vuelve a publicar aquí con permiso.


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