19 cosas que los estadounidenses pueden aprender de los holandeses


MÁS DE UN OCÉANO separa Ámsterdam, mi ciudad adoptiva, de Newport Beach, la exclusiva ciudad costera del sur de California donde pasé la mayor parte de mi vida. Más allá de estar a casi 4,000 millas al otro lado del Atlántico, Holanda está a mundos de mi antiguo hogar, una ciudad retratada en programas de realidad como La o.c y Amas de casa desesperadas del condado de Orange - cuando se trata de cultura. Estas son algunas de las lecciones que aprendí como expatriado estadounidense en Holanda.

1. No todo el mundo habla su idioma.

Dado que pocas personas fuera de su pequeño país hablan holandés, las personas de Holanda DEBEN aprender otros idiomas para comunicarse globalmente.

2. Los programas de televisión con subtítulos son herramientas de aprendizaje.

A través de exportaciones estadounidenses como plaza Sésamo, Star Trek, vigilantes de la playa, Magnum P.I., Casado con hijos, y Dr. Phil, El 90% de los holandeses aprenden inglés en la adolescencia. La mayoría agrega algunos otros idiomas (excepto el alemán) en la escuela secundaria y más allá.

3. Un vehículo de dos ruedas confiable es de rigor para el transporte diario.

No se necesita ropa elegante, casco o combustible caro. Ponte un protector de cadena, súbete a un atuendo de negocios, tacones de aguja o ese sexy atuendo de salsa, y viaja con orgullo, maletín, lonchera, niños (también sin casco) y ese importantísimo teléfono celular a cuestas.

4. El transporte público no es un signo de "clase baja".

Use el tren para viajar entre ciudades, dejando que otros manejen mientras duerme, lee el periódico, se pone al día con el trabajo o simplemente piensa mientras pasa el campo.

5. Una o dos semanas de vacaciones al año es una locura.

En Holanda, cuatro semanas al año es normal.

6. No vale la pena trabajar duro.

Mientras que los estadounidenses trabajan como esclavos en sus trabajos más de 40 horas a la semana, muchos profesionales holandeses disfrutan de una semana laboral de 36 horas. Y lo están haciendo bien.

7. No es el fin del mundo cuando las temperaturas caen por debajo de los 15˚C / 60˚F.

No hay mal tiempo, solo mala ropa.

8. Los deportes estadounidenses son un poco aburridos.

Los holandeses saben algo sobre deportes reales. ¿Crees que el béisbol estadounidense es emocionante? Prueba el patinaje de velocidad.

9. Solo hay una pelota de fútbol.

Lo siento, el juego estadounidense con ese equipo engorroso, animadoras pechugonas e interrupciones comerciales no cuenta.

10. McD, Burger King y KFC no sirven comida de verdad.

Tampoco los omnipresentes puntos de venta de FEBO en Ámsterdam, pero es posible que encuentre algo que evite la resaca en esas pequeñas ventanas.

11. El arenque no es algo que solo comen los judíos.

En Holanda, es un manjar de la calle, servido ligeramente en salmuera, listo para arponear con una pequeña bandera holandesa, con pepinillos y cebollas a un lado.

12. Los matrimonios tienen que ver con las relaciones, no con las bodas.

En Holanda, pocos están marcados por celebraciones lujosas. Los holandeses suelen vivir juntos y criar familias con contratos legales, menos la costosa fiesta.

13. Los matrimonios entre personas del mismo sexo son noticias tan viejas.

Son legales en Holanda desde 2001.

14. La buena atención médica es un derecho, no un privilegio.

Incluso los inmigrantes ilegales merecen atención médica básica.

15. Cuando un político engaña a su cónyuge, es de mala educación, pero no hay razón para renunciar.

A menos que ese político sea de algún partido conservador loco.

16. En general, los periodistas deben evitar la vida privada de las personas públicas.

A menos que esas personas decidan hacer pública su vida privada.

17. Todos son responsables de su estilo de vida personal y tienen libertad de elección, siempre que esa libertad no perjudique a nadie.

Los holandeses llaman a esto samenleving, o el arte de compartir el espacio de manera armónica y fomentar una cultura basada en la igualdad, el respeto mutuo y los derechos civiles.

18. La marihuana NO es la puerta de entrada a las drogas duras y la adicción.

La incidencia del abuso y la adicción a las drogas es menor en Holanda que en los países con una política de prohibición estricta. Aún así, la cocaína, la heroína, el éxtasis y otras drogas duras son tan ilegales en Ámsterdam como en los Estados Unidos.

19. Las personas que presumen, actúan con pretensiones, discuten sobre finanzas personales o hacen algo que se percibe como extraño o extraño son unos idiotas.

El objetivo es ser normal o, como dicen los holandeses, Doe normaal dan doe je al gek genoeg (Sé normal, ya es bastante loco).

Foto: Trey Ratcliff


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