Esto es lo que está sucediendo con el debate sobre la bandera de Nueva Zelanda y los temas subyacentes que lo acompañan.


Los neozelandeses que viajan saben lo difícil que es convencer a otros de nuestra diferencia con Australia. Tenemos un paisaje, un clima, una composición cultural y étnica, una historia, un idioma y un acento completamente diferentes, pero nuestras banderas son casi idénticas. La de Australia es la constelación de la Cruz del Sur sobre un fondo azul, con la Union Jack en la esquina superior izquierda. El de Nueva Zelanda es el mismo, solo que las estrellas son rojas, no blancas, y hay cuatro, no seis. Como neozelandés naturalizado, en lugar de ser nacido y criado, me tomó años recordar cuál es cuál. Y a veces todavía me confundo.

Nueva Zelanda está decidiendo actualmente si cambiará la bandera, pero el país está alborotado; y mucha gente está muy enojada con el primer ministro John Key y su gobierno. Entonces, ¿de qué se trata todo este alboroto?

Durante las elecciones de 2014 en Nueva Zelanda, Key, quien ha sido el primer ministro desde 2008, prometió que si su Partido Nacional era reelegido, celebrarían un referéndum sobre si Nueva Zelanda debería o no adoptar una nueva bandera nacional antes del final de su mandato. término, en 2017. A principios de 2015, se invitó a nuevos diseños de banderas para el Proyecto de Consideración de la Bandera, tanto de neozelandeses comunes como de diseñadores profesionales. Se presentaron más de 10,000 nuevos diseños de banderas, incluidos el cómico kiwi láser, la oveja que salta en bungy y otras rarezas que el comediante John Oliver hizo mundialmente famoso.

Los 10,000 fueron reducidos a 40 finalistas por un equipo nominado por miembros del Parlamento. La mayoría de los finalistas contenían uno o más de los tres elementos de diseño que son importantes en Nueva Zelanda: la Cruz del Sur, la constelación que aparece en la bandera actual; a koru, un símbolo maorí estilizado de una fronda de helecho desplegada; y / o un helecho plateado, una hoja de helecho blanco sobre fondo negro, originaria de los bosques de Nueva Zelanda. Estos 40 finalistas se redujeron aún más a cuatro, anunciados el 1 de septiembre. En noviembre, los neozelandeses clasificarán estos cuatro diseños en el primero de dos referendos vinculantes. En el segundo referéndum, que se celebrará en marzo de 2016, se preguntará a los votantes si el ganador de la primera vuelta debe reemplazar la bandera actual. Entonces, después de todo este esfuerzo, después de las más de 10,000 presentaciones de diseños y más de $ 25 millones gastados en la campaña, Nueva Zelanda aún puede votar para mantener su bandera actual.

El tema de la bandera ha sido polémico desde el principio. A principios de 2015, alrededor del 70% de los neozelandeses encuestados estaban a favor de mantener la bandera actual, pero Key decidió gastar sumas astronómicas en el proceso de cambiarla. Nueva Zelanda no es económicamente próspera en este momento, por lo que muchas personas se han sentido molestas por este desperdicio de recursos. Además, existen fuertes sospechas de que se alentó la campaña de la bandera para desviar la atención del público de algunos problemas políticos graves, como la Asociación Transpacífica con los EE. UU. Y otras naciones, cuyos detalles se han mantenido en secreto para el pueblo de Nueva Zelanda. .

En un estado poscolonial que se aleja cada vez más de la `` patria '' británica, el rediseño de la bandera podría considerarse una señal positiva, de progreso y reconocimiento de que Nueva Zelanda es una nación madura e independiente que no es dependiente. en Gran Bretaña, o incluso en Australia, su hermano mayor. Sin embargo, el impulso para cambiar la bandera proviene de un primer ministro neoliberal, de derecha y conservador que, en repetidas ocasiones, en su mandato de siete años, ha demostrado estar en deuda con las grandes empresas y los intereses corporativos.

Personas de todo el espectro político se han opuesto al proyecto de la bandera por una variedad de razones: algunas porque honestamente no quieren cambiar la bandera y otras porque no están de acuerdo con la forma en que Key lo hace. Sin embargo, cuando se revelaron los cuatro diseños finales el 1 de septiembre, surgió una nueva protesta. Los diseños son, en opinión de muchas personas, débiles y sin inspiración. Incluso los partidarios del cambio de bandera han dicho que los finalistas son una vergüenza para el proceso y para los principios del buen diseño. El destacado comentarista de los medios Russell Brown ha dicho: "Después de toda esta contemplación, parece que hemos terminado con lo que obtendrías si no lo hubieras pensado".

Un problema clave es que tres de los cuatro diseños incluyen el helecho plateado, el favorito declarado de Key. Dos de estos son idénticos, aparte de la combinación de colores, y fueron diseñados por la misma persona, Kyle Lockwood. El cuarto es un koru estilizado que ha sido apodado el "hipno-bandera" debido a su fascinante remolino. Si bien es cierto que ninguna lista corta agradará a todos, los cuatro finalistas parecen no haber impresionado prácticamente a nadie, excepto a Key y sus parlamentarios. El panel de 12 que seleccionó a los cuatro finalistas incluye académicos, ex políticos y concejales locales, empresarios y empresarios, otras figuras públicas ... pero ningún diseñador o artista.

También es preocupante el hecho de que, a pesar de muchos finalistas fuertes, el diseño inspirado en los maoríes se ha pasado por alto. Con el 15% de la población, los maoríes son una minoría en Nueva Zelanda, pero son una minoría cultural y políticamente visible. Los símbolos y logros culturales maoríes son respetados y son una fuente de orgullo para los neozelandeses de todos los orígenes étnicos. Por lo tanto, que los elementos de diseño maoríes estén tan subrepresentados en los cuatro finalistas es un insulto y no refleja la diversidad y pluralidad de Nueva Zelanda.

El símbolo del helecho plateado que aparece en tres de las banderas se usa actualmente en todo, desde las camisetas de rugby de los All Blacks hasta el logotipo de la junta nacional de turismo. El problema que mucha gente tiene con el helecho plateado como bandera nacional es que recuerda demasiado al marketing y al comercio, algo que está omnipresente estampado en camisetas de turistas, llaveros, pegatinas de parachoques y pelotas de rugby. Un país podría esperar algo más para una bandera nacional, aunque con un exbanquero a cargo y un panel de selección de comercio pesado, esa es toda la elección que se les ha dado a los neozelandeses.

Desde que se dieron a conocer los cuatro finalistas, ha surgido un diseño de bandera favorito: Red Peak. Esto, de Aaron Dustin, evoca deliberadamente el mito maorí de Ranginui y Papatuanuku, el padre del cielo y la madre de la tierra que yacen encerrados juntos. Apodado "el primero en salir a la luz", representa la singularidad geográfica de Nueva Zelanda, como el primer país del mundo en ver el nuevo día. En el centro se eleva una montaña blanca estilizada, que representa las numerosas montañas y volcanes de Nueva Zelanda. Debajo hay un triángulo rojo que representa la tierra. A la izquierda hay un triángulo negro que representa la noche y a la derecha un triángulo azul que representa el amanecer. Dick Frizzel, un artista de Nueva Zelanda cuyo trabajo ha explorado repetidamente la iconografía de Nueva Zelanda, es un partidario abierto de Red Peak, y dice de los otros cuatro diseños: "Son tan jodidamente trágicos que no puedo creerlo. Estoy seguro de que Kyle [Lockwood, diseñador de dos de las banderas de helechos] es un niño encantador, pero esa es una bandera de tía, una bandera de niñera ".

La causa de Red Peak ha cobrado impulso y, a mediados de septiembre, se presentó en el Parlamento una petición con más de 50.000 firmas, en la que se pedía que Red Peak se incluyera como quinta opción en el referéndum de noviembre. Red Peak ha sido calificado de brillante y revolucionario. Ha obtenido el apoyo tanto de la izquierda como de la derecha del espectro político, que no solo se oponen a las cuatro selecciones poco inspiradas, sino que están molestas con el manejo de la campaña por parte de Key. Al principio, Key se había negado a incluir a Red Peak como quinta opción, diciendo que hacerlo estaría en contra del debido proceso. Sin embargo, el 23 de septiembre dio un vuelco tras un acuerdo con el Partido Verde, el tercer partido político más grande de Nueva Zelanda. Red Peak se agregará como quinta opción en el referéndum de noviembre.

Una crítica de Red Peak es que no es lo suficientemente representativo de Nueva Zelanda, ya que no contiene ninguno de los símbolos que tanto los neozelandeses como los extranjeros han llegado a asociar con el país. Sin embargo, esta es su fuerza para quienes la apoyan. Como dijo el diseñador de Red Peak, Aaron Dustin, "Aprecio las ideas y pensamientos de los diseñadores y del panel, pero creo que donde hemos terminado no captura los corazones y las mentes de Nueva Zelanda". Es difícil no ver esta lucha por una bandera como la lucha entre el pasado de Nueva Zelanda como una colonia británica aislada que a menudo ha sido pasada por alto por el resto del mundo, y su futuro como una nación multicultural, progresista y creativa del siglo XXI. Con la inclusión de Red Peak como quinta opción, los neozelandeses ahora tienen una opción mejor y más amplia. Queda por ver si la bandera cambiará o no a principios de 2016. Sin embargo, los partidarios de Red Peak creen que incluso si no se adopta como bandera nacional oficial, Nueva Zelanda acaba de obtener un nuevo emblema distintivo que representa la creatividad, la tradición. , cultura y perseverancia.


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