Beryl Markham: la primera mujer en volar hacia el oeste a través del Atlántico sola ... y una rudeza total para arrancar


CRECER EN KENIA, LUEGO PARTE DE ÁFRICA ORIENTAL BRITÁNICA, la vida de la aviadora Beryl Markham fue una de las primeras. A los 18 años, fue la primera mujer en África en obtener una licencia de entrenadora de caballos de carreras. A los 29 años, se convirtió en la primera mujer piloto profesional de África, y cinco años después, el 4 de septiembre de 1936, rompió el récord mundial como la primera mujer en volar sola a través del Atlántico de este a oeste.

Nacida en 1902, Markham creció en una cabaña en las tierras altas de Kenia mientras su padre pionero luchaba por construir una granja exitosa después de que su madre regresara a Inglaterra, una ocupación intensa para cualquiera, y mucho menos para un general retirado del ejército convertido en entrenador de caballos. sin experiencia agrícola real. Con poco tiempo libre para pasar con su pequeña hija, Beryl tenía poca educación formal y pasó gran parte de su infancia hablando swahili, nandi y masai, y aprendiendo a cazar con lanza con la tribu local Nandi Murani.

“Aprendí lo que todo niño que sueña necesita saber: que ningún horizonte está tan lejos que no puedas superarlo o superarlo”, escribió más tarde.

Después de una sequía desastrosa, el padre de Markham se mudó a Perú en 1919. Beryl se quedó, se casó con un hombre que le doblaba la edad y comenzó a entrenar caballos de carreras. No era una marimacho: un metro ochenta de alto y un glamour innato, un contemporáneo describió a Markham como "una criatura magnífica ... como ver a una hermosa leona dorada cuando cruzaba la habitación". Se sabía que usaba su feminidad a su favor, hechizando a los hombres para que no le envidiasen su intrusión en los métiers tradicionalmente masculinos como el entrenamiento de caballos y la aviación.

Markham tendría tres matrimonios, todos desastrosos (cada uno de sus maridos se divorció de ella por infidelidad) y dio a luz a un hijo en Londres cuando tenía 27 años. A las pocas semanas de este acontecimiento de su vida, estaba teniendo una aventura con el príncipe Enrique. en el Palacio de Buckingham.

A los Windsor no les hizo ninguna gracia y la reina extendió una anualidad de 15.000 libras esterlinas con la condición de que Beryl abandonara Inglaterra de inmediato. Ella aceptó los términos, regresó a África Oriental y dejó a su hijo con sus suegros.

De vuelta en África Oriental, Markham se entrenó para convertirse en piloto. Esta fue la era de los grandes aviadores: solo unas décadas después de que los hermanos Wright despegaran por primera vez, y una época en la que volar debía ser guiado solo por la brújula, el viento y las estrellas. Y África todavía era un territorio desconocido, con mapas de aviación que dejaban mucho que desear.

"Probablemente vería que la mayor parte del terreno sobre el que estaba a punto de sobrevolar estaba marcado sin rodeos como 'SIN SUPERVISIÓN'", escribió Markham, por lo que los pilotos no sabrían hasta el último minuto si estaban a punto de aterrizar en el lodo, el desierto , o jungla.

Como piloto comercial, entregando correo y medicinas a colonos en pueblos mineros remotos en África Oriental, Beryl solía ser su propio ingeniero de aviones cuando las cosas iban mal.

Volando decenas de miles de millas, a Jartum y El Cairo, Trípoli y Túnez, Cagliari y Cannes, no tenía rayos ni balizas, ni radio, y rara vez ni siquiera la luz de un pueblo para guiarla en esos largos vuelos nocturnos a través del desierto.

Cinco años después de obtener su licencia de piloto, Beryl decidió volar sola desde Inglaterra a América del Norte, convirtiéndose en la primera mujer en volar sola en este curso. (Amelia Earhart, volando en 1932, fue la primera mujer en cruzar el Atlántico por sí misma.) Volando a través de 2,000 millas del Océano Atlántico, a través del viento y la lluvia en una brutal noche de septiembre, esta fue una misión verdaderamente peligrosa: juzgar mal el rumbo de un En pocos grados, Beryl terminaría muerta en el agua en lugar de llegar a la fanfarria que la esperaba en la ciudad de Nueva York.

Manhattan tendría que esperar. A las 21 horas, las rejillas de ventilación del tanque de combustible de Beryl se congelaron, su motor se paró y tuvo que hacer un aterrizaje forzoso aterrador en Nueva Escocia. Su registro de vuelo para el viaje decía en broma: "Vuelo del Atlántico. Abingdon, Inglaterra, a un pantano sin nombre, sin parar ".

Las memorias de Markham, West with the Night, se publicaron en 1942, en el apogeo de la Segunda Guerra Mundial. Desapareciendo bajo un torrente de noticias de guerra, el libro sobre su desgarrador vuelo a través del Atlántico se vendió modestamente. En ese momento, vivía en los EE. UU. Y escribía historias cortas sobre su crecimiento en África Oriental y sus romances para publicaciones como Ladies 'Home Journal. Estos fueron recopilados más tarde en el libro, The Splendid Outcast.

A principios de la década de 1950, Beryl regresó a Kenia y se hizo un nombre como una de las entrenadoras de caballos de carreras más exitosas del continente. En sus últimos años, vivió una vida muy humilde en Nairobi; después de décadas dedicadas a perseguir la emoción en todos los rincones del mundo, se había quedado sin dinero. "Una vida tiene que moverse o se estanca", escribió una vez.

La producción literaria de Markham fue casi olvidada hasta que un editor de California reeditó West with the Night en 1983, gracias a una mención elogiosa, aunque personalmente poco halagadora, de ella en una colección de cartas de Ernest Hemingway publicada recientemente:

"¿Leíste el libro de Beryl Markham, West with the Night?" Escribió Hemingway. “Ha escrito tan bien, y maravillosamente bien, que me avergoncé completamente de mí mismo como escritor. Sentí que era simplemente un carpintero con palabras, que recogía todo lo que estaba amueblado en el trabajo y lo clavaba juntos y, a veces, hacía un buen corral de cerdos. Pero esta chica, que es muy desagradable que yo sepa y podríamos decir incluso una perra de alto grado, puede escribir anillos alrededor de todos los que nos consideramos escritores ... realmente es un libro increíblemente maravilloso ".

El libro fue relanzado más de 40 años después de su fecha de publicación inicial, esta vez con gran fanfarria, y se convirtió en un éxito de ventas sorpresa en Estados Unidos.

Tres años más tarde, Beryl Markham murió en una gentil miseria cerca de los terrenos del hipódromo de Nairobi. Ella todavía estaba entrenando caballos de carreras a la edad de 83 años.

Este artículo apareció originalmente en atlasobscura y se vuelve a publicar aquí con permiso.


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