Puedo sentir a Namibia llamándome


CASI AMANECER. El aroma de la noche con su humedad terrosa aún permanece en el aire fresco. El silencio de la naturaleza se rompe con el cacareo de una gallina de Guinea. Su llamada es música para mis oídos, ya que anuncia un nuevo día. Pronto saldrá el sol africano y su calor abrasador sacará toda la humedad de la tierra. Estos momentos previos al amanecer son preciosos.

La tranquilidad es destrozada por una voz llena de fuerza y ​​presencia. La gallina de Guinea guarda silencio con respeto. Es el inconfundible rugido bajo e insistente de un león macho. Lo había visto más temprano en el día con su hermano, patrullando la vasta extensión de desierto que es su dominio. Llama al resto de su familia, esperando recibir una respuesta entre las dunas.

Dos leones del desierto deambulan por el valle del río Hoanib, Costa de los Esqueletos

Un amigo de Namibia me dijo: "Una vez que África esté en tu sangre, siempre volverás". Como estos dos leones, que a pesar de ser señores de un vasto terreno, siempre recorrerán los mismos caminos.

Los leones adaptados al desierto sobreviven en una de las regiones más remotas e inhóspitas de Namibia: la Costa de los Esqueletos. La comida y el agua escasean, lo que los obliga a recorrer grandes distancias. Naturalmente, evitan el contacto humano, pero de vez en cuando el hambre los lleva a buscar el ganado de los agricultores. Lamentablemente, las consecuencias no siempre son favorables para los leones.

Los leones que vi aparecen en un documental titulado "Reyes desaparecidos", que narra la difícil situación de una manada específica llamada los Cinco Mosqueteros. Con la ayuda de la película y a través de un programa dedicado de rastreo y colocación de collares, los conservacionistas esperan asegurar el futuro de estos animales en peligro de extinción.

Un elefante adaptado al desierto en el valle del río Hoanib

He visto a elefantes hacer trucos como este en el circo. Sin embargo, el elefante del desierto de Namibia es un maestro de la adaptación. Al vivir en algunas de las áreas más secas del planeta, ha refinado su gusto por la vegetación que prospera aquí, principalmente en los lechos de los ríos. Ana, o anaboom, los árboles no solo son nutritivos. Sus frutos resultan ser snacks irresistibles que merecen todo esfuerzo físico. Y la razón perfecta para posar para una foto.

Una jirafa de toro joven en el valle del río Hoanib

Como ocurre con la mayoría de los animales de Namibia, la jirafa también se ha adaptado a las regiones secas y arenosas del país. En el valle del río Hoanib, sin embargo, abundantes árboles de acacia y ana proporcionan un sustento más que suficiente para este pequeño toro. Su madre ya había desaparecido detrás de la duna de arena. Sabía que lo estábamos mirando, pero lentamente subió y subió la colina, incluso se detuvo para despedirse y posar para una buena foto.

Un chacal de lomo negro busca comida a lo largo de la Costa de los Esqueletos

Los chacales de lomo negro reciben su nombre de la silla oscura que llevan a la espalda. Son carroñeros de África, pero también comen plantas y buscan carne fresca en forma de animales más pequeños. A lo largo de la Costa de los Esqueletos de Namibia, una pequeña población se ha adaptado al medio ambiente al alimentarse de crías de foca. Este macho solitario se abría paso a lo largo de la playa hacia una gran colonia de lobos marinos del cabo cuando lo vi entre las rocas.

Un oryx solitario entre las hierbas del Kaokoveld

Algunos de mis mejores momentos en Namibia los pasé explorando regiones más remotas con solo una carpa en el techo del auto. Esta es, en mi opinión, la mejor manera de experimentar la naturaleza intacta. Oryx como éste no se siente amenazado por una “visualización de juegos” considerada y respetuosa. Es este equilibrio de interacción humana y animal lo que nos permite coexistir. Y es esta coexistencia lo que hace que Namibia sea tan única.

El valle del río Klip visto desde la meseta Grootberg de Damaraland

El valle del río Klip en Damaraland es uno de mis lugares favoritos en Namibia. Visto desde Grootberg Lodge en la cima de una meseta y mejor disfrutado al amanecer y al atardecer, este valle es la unión perfecta de un cielo infinito y un paisaje impresionante. Es el hogar de una fauna abundante y única porque no existen fronteras físicas. Elefantes del desierto, jirafas, cebras de montaña, kudu, gacelas, leones, leopardos, guepardos ... Todos deambulan libremente como lo hacían los animales en África antes de que las vallas y las carreteras los detuvieran.

Un raro rinoceronte negro macho en Damaraland

Levantarse a las 4 de la mañana puede que no parezca una fiesta. Sin embargo, cuando el premio es ver un raro rinoceronte negro, vale la pena el esfuerzo. Las cifras de la población de rinocerontes negros de Namibia siguen sin conocerse para protegerlas de los cazadores furtivos. El cuerno de rinoceronte es un bien preciado, especialmente en Asia, y los precios del mercado negro pueden alcanzar los 100.000 dólares el kilo. Algunos albergues trabajan con programas de conservación locales, como Save the Rhino, y ofrecen a los huéspedes la oportunidad de seguir al rinoceronte a pie. Los animales tienen microchip para mayor seguridad y se rastrean mediante telemetría. Esto permite a los huéspedes como yo verlos desde una distancia saludable, mientras observan posibles árboles para trepar en caso de que decidan cargar.

Camino y cielo sin fin en Damaraland

Namibia es un país extenso y para apreciar plenamente los 825.000 kilómetros cuadrados que necesita para conducir, mucho. Las carreteras siguen un estricto código de composición en función de su importancia. Los caminos primarios están pavimentados, los caminos secundarios contienen grava y los caminos terciarios son de tierra (y a menudo propensos a ondulaciones realmente molestas). ¡Cualquier cosa después de eso es una vaga hendidura en la hierba y cualquiera puede adivinar! Nunca entiendo por qué la gente tiene prisa cuando tiene paisajes como este para disfrutar.

Una pequeña manada de cebras de montaña de Hartmann en Damaraland

La cebra montañesa de Hartmann de Namibia es uno de mis animales favoritos para observar y fotografiar. Sus patrones en blanco y negro se destacan del terreno rocoso, proporcionando un fuerte contraste. Sin embargo, aún logran fundirse en un segundo plano cuando emprenden el vuelo, dejando solo una nube de polvo. Estas cebras están clasificadas como una especie en peligro de extinción debido a la caza excesiva, pero parecen prosperar en ciertas áreas gracias a los esfuerzos de conservación.

La cebra y el hartebeest rojo comparten agua en uno de los abrevaderos del Parque Nacional de Etosha

Uno de los aspectos más destacados de cualquier viaje a Namibia es una visita al Parque Nacional de Etosha. Con la mitad del tamaño de Suiza, Etosha es uno de los santuarios de vida silvestre más grandes del mundo. La interferencia con animales está estrictamente prohibida y esta es una de las principales razones por las que este parque realmente funciona como una experiencia de vida silvestre. El ciclo de la naturaleza es ininterrumpido. Y en los abrevaderos es donde está la acción, porque en un país árido como Namibia el agua significa vida.

Un árbol espino de camello petrificado en Dead Vlei, Sossusvlei

“Pon tu pie en la arena. Esto compacta el suelo y te ayudará a seguir moviéndote. ¡De lo contrario, retrocederá dos pasos por cada paso que dé! " Mi guía pronunció estas sabias palabras al comienzo de nuestro viaje hasta "Big Daddy" en Sossusvlei de Namibia. Hogar de algunas de las dunas de arena más altas del mundo, Sossusvlei es el sueño de un fotógrafo. Las tomas icónicas incluyen los árboles de espinos de camello petrificados en Deadvlei, sus troncos recortados contra el cielo azul, la duna roja y la tierra blanca y salada. Con casi 1.000 años de antigüedad, estos árboles han sobrevivido a la descomposición debido al clima seco. La mejor parte de esta caminata en particular es el camino hacia abajo, una pendiente de 45 grados de arena cambiante. Sugiero tomarlo a la carrera y agregar un salto mortal cuando la velocidad mejore el equilibrio ...

Una vista aérea de la Costa de los Esqueletos

Una de las mejores formas de experimentar la cruda belleza de Namibia es desde el aire. Los vuelos panorámicos operan en todo el país y los que se encuentran a lo largo de la Costa de los Esqueletos son muy recomendados. Las áridas y calientes dunas se adentran en el frío Océano Atlántico. La tierra se encuentra con el agua en uno de los contrastes más feroces de la naturaleza. Imágenes como esta me muestran el poder del paisaje, destacando el vasto vacío que me atrae a este país.

Un nido de tejedores sociables en el Parque Nacional Namib-Naukluft

"Es un árbol de forma extraña. No, espera, es un animal en un árbol. No, espera, es ... ¿Qué es eso? Esta fue mi reacción la primera vez que me encontré con un nido de tejedores sociable. Estos nidos, compuestos de césped con numerosos orificios de entrada / salida, pueden albergar cientos de colonias de tejedores. Los numerosos agujeros forman parte de un sistema de seguridad contra las serpientes. Si una serpiente logra entrar, las aves que están adentro tienen múltiples rutas de escape. La mejor manera de pasar una siesta por la tarde es tumbarse debajo del nido y esperar a que asome la cabeza de un pajarito. Lamentablemente, los reflejos humanos nunca son lo suficientemente rápidos como para capturar la imagen.

Las casas de Kolmanskop son parte del desierto circundante.

La "ciudad fantasma" de Kolmanskop es un sitio histórico protegido y un claro recordatorio de cómo los colonos alemanes se adaptaron a las condiciones alienígenas. Kolmanskop fue fundada por mineros de diamantes a principios de la década de 1900, alcanzó su punto culminante en la década de 1920 y fue abandonada cuando los precios de los diamantes se desplomaron. Los edificios que fueron testigos de fortunas encontradas y perdidas se están hundiendo lentamente en la arena. Obtuve un permiso especial y lo visité poco después del amanecer. Pasear por casas vacías cuyas ventanas daban a una gran extensión de la nada era espeluznante. Me hizo darme cuenta de lo que estas personas soportaron en su búsqueda de una vida diferente.


Seis razones para no involucrarse con estafadores, sin importar lo que le digan sus amigos de Facebook

(Crédito de la foto: TED ALJIBE / AFP / GettyImages)

A medida que continúan apareciendo informes sobre estafas telefónicas de suplantación del Servicio de Impuestos Internos (IRS), he notado un aumento en los contribuyentes que ofrecen consejos sobre las mejores formas de lidiar con los estafadores. No es sorprendente que los contribuyentes se estén hartando de estas estafas: desde octubre de 2013, el Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria (TIGTA) ha recibido informes de aproximadamente 1.2 millones de llamadas realizadas a contribuyentes exigiendo que envíen efectivo para resolver obligaciones tributarias pendientes, y esos son solo los números de los contribuyentes que han realizado informes.

Muchos de ustedes me han reenviado detalles sobre llamadas y correos electrónicos que han recibido de estafadores. En algunos casos, se han adjuntado mensajes y, en otros casos, ha pasado enlaces a videos de YouTube con los contribuyentes que reciben y responden a las llamadas.

Claramente, algunos de los esfuerzos de estafa son mejores que otros. Siento que el estafador debería saber lo que significa el IRS para que lo tomen en serio (pista: no es el Servicio de Impuestos Internos). Y aunque nuestro país es un crisol de razas, es raro que las personas que llaman que trabajan para el gobierno federal no tengan un conocimiento básico del inglés o no puedan hacer distinciones entre las agencias legales locales y federales y la aplicación de la ley (pista: 9-1-1 no No hago llamadas sobre impuestos).

Y aunque algunos de los estafadores han sido lo suficientemente convincentes como para robar más de $ 36.5 millones de casi 6,400 víctimas en los últimos años, la estafa más grande de su tipo, muchos contribuyentes han podido determinar que las llamadas son una estafa y no se han convertido en víctimas. Muchos de estos mismos contribuyentes han publicado consejos en Facebook y otras redes sociales para lidiar con los estafadores. El consejo va desde hacer sonar silbidos en el teléfono hasta tratar de "atrapar" a los estafadores en su propio juego desafiando sus preguntas. Muchos de esos mismos consejos se están volviendo a publicar como si pudieran ser efectivos. No son. ¿El mejor consejo? Colgar. No te involucres. ¿Por qué no? Aquí hay seis razones por las que esos consejos no funcionan y por qué nunca debe interactuar con estafadores:

    Cuando te relacionas con un estafador, incluso si estás haciendo sonar un silbato en el teléfono, acabas de confirmar dos datos para los estafadores: llamaron a un número de teléfono que funciona Y tú contestarás el teléfono. ¿Por qué importa esto? Porque robar dinero a los contribuyentes es solo una parte de la ecuación. Recuerde que el robo de identidad no se trata solo de sacarle dinero una vez o robar un cheque de reembolso de impuestos, es toda una industria. Por lo general, sus datos no son robados de una sola vez: su perfil de identidad se está armando pieza por pieza. Es posible que se almacenen, reempaqueten y vendan bits clave de información sobre usted de un estafador a otro. ¿El hecho de que contestaste el teléfono y estuvieras dispuesto a participar? Eso es valioso para los estafadores que podrían volver a intentarlo más tarde, o vender su número al mejor postor.

En lugar de confiar en los consejos de sus amigos de Facebook, aquí hay consejos de los profesionales (IRS, TIGTA y aplicación de la ley) sobre cómo lidiar mejor con los estafadores: Si recibe una llamada de alguien que dice ser del IRS y no debe impuestos, o si se da cuenta de inmediato de que se trata de una estafa, no se involucre con el estafador y no dé ninguna información. Solo cuelga.

Si recibe una llamada telefónica de alguien que dice pertenecer al Servicio de Impuestos Internos (IRS) y debe impuestos o cree que puede adeudar impuestos, no dé ninguna información. Llame al IRS al 1.800.829.1040 para obtener más información.

También puede comunicarse con TIGTA para denunciar llamadas fraudulentas llamando al 1.800.366.4484 o utilizando el formulario “Informe de estafa por suplantación de identidad del IRS” en su sitio web. También es posible que desee denunciar la estafa a la Comisión Federal de Comercio utilizando el "Asistente de quejas de la FTC" para denunciar a las personas que fingen ser del gobierno; agregue "Estafa telefónica del IRS" en las notas.

No se deje engañar por los trucos. Mantenga su información personal segura permaneciendo alerta. Para obtener consejos sobre cómo protegerse del fraude fiscal relacionado con el robo de identidad, haga clic aquí.


El suroeste de Estados Unidos

Este es probablemente mi viaje por carretera favorito. Alquilé una caravana y viajé solo de Los Ángeles a Las Vegas, el sur de Utah, el norte de Arizona, y terminé en el último lugar libre en Estados Unidos en el sur de California.

Rápidamente decidí acampar en la tierra de BLM después de algunas experiencias de campamento en el estacionamiento al principio del viaje, y descubrí que prefería estar en el desierto sin nadie más alrededor. Me abrió a un mundo completamente nuevo de furgonetas (puedes leer todo sobre cómo hacerlo en el blog de mi amiga Kristen).

Más tarde me uní a Kristen para un viaje por carretera fuera de lo común alrededor de Utah, y también encontramos algunos lugares más fuera de lo común. ¡Qué parte tan asombrosa del mundo!


Una guía de la hermosa Sossusvlei de Namibia

Sossus significa "lugar de no retorno". Mirando esas hermosas dunas interminables con el cielo azul brillante y las vastas extensiones en todas direcciones, es fácil ver por qué. Una vez que veas esto por ti mismo, nunca volverás a ser el mismo.

El Parque Nacional Namib-Naukluft es una de las atracciones más populares de Namibia, con las dunas de arena más altas del mundo, el fotogénico Deadvlei lleno de esqueletos de árboles y una enorme salina conocida como Sossusvlei. En muchos sentidos, parece que ya ni siquiera es la Tierra.

Ubicado en el área protegida más grande de Namibia, Sossusvlei es una visita obligada, aunque es más fácil de disfrutar si tiene información clave. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la visita a Sossusvlei:


Ver el vídeo: WINDHOEK THE GATEWAY TO NAMIBIA TRAVEL GUIDE


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