Los osos pardos podrían regresar a California


NO HAY OSOS GRIZZLY SALVAJES EN CALIFORNIA. Este no fue siempre el caso: antes de que los colonos occidentales llegaran al estado, estaban en todas partes. Eran tan omnipresentes que hasta el día de hoy aparecen en la bandera del estado. Pero los colonos exterminaron efectivamente a todos los osos salvajes dentro de las fronteras estatales, hasta el punto de la extinción local.

Ahora, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Está considerando reintroducirlos en el estado.

El Centro para la Diversidad Biológica está presionando para la reintroducción de los osos, diciendo que la presencia de los depredadores ápice sería beneficiosa para los parques en Sierra Nevadas de California. Los depredadores ápice brindan cierto equilibrio a los ecosistemas, pero hay otros que están preocupados por traer osos gigantes agresivos al estado más poblado de nuestra nación.

A diferencia de los osos negros, que abundan en California, los osos pardos son más agresivos. Mientras que los osos negros evolucionaron en áreas boscosas, lo que significa que podían trepar a los árboles en un escenario de lucha o huida, los osos pardos evolucionaron en áreas abiertas, lo que significa que tendían a preferir la opción de "lucha". En áreas densamente pobladas, esto podría significar más ataques de osos.

El problema es que los osos pardos probablemente no se quedarían en los parques. Solían vagar por los valles costeros y, a menudo, por las playas, donde literalmente hay millones de humanos viviendo en estos días.

Pero el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Está considerando eliminar a los osos grizzly de la lista de especies protegidas en Yellowstone, donde vive una gran parte de la población de grizzly de los EE. UU. Continental, y eso tiene defensores de la vida silvestre que piden la reintroducción del depredador en el oeste de los Estados Unidos.

Aún no se han tomado decisiones y el proceso está en revisión. Pero el proyecto destaca una de las dificultades de la política ecológica: equilibrar la seguridad pública con lo que es bueno para el medio ambiente local.

Mientras tanto, los californianos seguirán viendo a los osos negros conocidos que a menudo asaltan sus botes de basura y deambulan por sus vecindarios. Los osos negros son menos peligrosos. Pero los osos negros no están en la bandera.

h / t: LA Times y SFGate


El gran debate de Grizzly: si re-soportar el estado: medio ambiente: el último en California fue filmado en 1922. Los que proponen la reintroducción citan el regreso de los lobos a Yellowstone. Pero los oponentes señalan que el poderoso bruin ve a los humanos como alimento y que su hábitat potencial ahora son los suburbios.

Si está buscando osos pardos de California, puede olvidarse de Yosemite. Los únicos lugares donde encontrarás uno son la bandera del estado, el sello del estado y los recuerdos de la Universidad de California.

El animal oficial del estado está extinto, y los defensores de la vida silvestre dicen que debería ser devuelto, al igual que los lobos están regresando al Parque Nacional Yellowstone.

Insisten en que los osos pardos podrían vagar por lo que queda de la naturaleza salvaje de California, sugieren, y los residentes podrían aprender a vivir con ellos con respeto, como lo han hecho los habitantes de Alaska y los canadienses.

Pero otros expresan serias preocupaciones sobre la seguridad de los seres humanos que podrían entrar en contacto con los osos, y más aún, sobre la seguridad de los osos que podrían entrar en contacto con algunos de los 32 millones de seres humanos del estado.

"Creo que sería absolutamente encantador si hubiera un lugar para los osos pardos en California", dijo Dave Graber, científico del Servicio Biológico Nacional en los parques nacionales Sequoia y Kings Canyon.

“Pero no creo que haya un lugar para los osos pardos en California. Lo usamos ”, dijo Graber. "Ahora, si pudieras vaciar los condados de Fresno y Tulare de abajo hacia arriba, sería un santuario ideal para los osos y probablemente sería una mejora".

Los animales salvajes son un problema emocional en California, donde la expansión urbana ha empujado a más residentes a la periferia del hábitat de la vida silvestre. Los urbanitas también llenan los parques y bosques del estado para la recreación.

Dos mujeres murieron a manos de pumas en California el año pasado, lo que impulsó los esfuerzos de la Legislatura para revocar la prohibición estatal de cazar grandes felinos. Los osos grizzly, que ven a los humanos como alimento, probablemente producirían una mayor alarma.

La Fundación California Mountain Lion, que ya se encuentra en medio de las batallas entre pumas y humanos, ha publicado una propuesta llamada "Bring Back the California Grizzly".

“Establecer una población viable de osos pardos, que es un omnívoro de amplio espectro. . . nunca se ha intentado antes ”, dijo el director de la fundación, Mark Palmer.

Está tratando de recaudar $ 45,000 para un estudio serio de la idea.

La propuesta es "refrescante y al menos digna de una seria consideración", dijo a Palmer Stephen Herrero, un experto en osos de la Universidad de Calgary, Canadá.

“Si tuviera éxito, sería un acto de importancia para la conservación sin precedentes, pero también cambiaría la naturaleza básica de la experiencia de vida silvestre en el estado de California”, escribió Herrero.

El oso pardo una vez vagó por los valles costeros en gran número. Pero en menos de un siglo, las armas, las granjas y las subdivisiones eliminaron todos los restos del magnífico oso, ya que los colonos humanos entraron y expulsaron al oso pardo. El último oso pardo de California fue asesinado por un ranchero del Valle de San Joaquín en 1922.

Para sobrevivir durante más de una generación o dos, habría que traer más de 250 osos pardos a California, dicen los expertos en osos. Cada oso, que puede llegar a pesar más de 800 libras, necesitaría entre 10 y 100 millas cuadradas de naturaleza salvaje para vagar.

El problema no es que los osos pardos requieran completa soledad, dijo Graber, "es que la gente no necesita osos pardos".

Los seres humanos "soportarán mil veces más el riesgo de los delitos callejeros", agregó Graber, "pero no la amenaza para los campistas, las mascotas del patio trasero y los animales de granja que podrían representar los osos pardos".

Los californianos ya están teniendo dificultades para lidiar con los osos negros vegetarianos, más dóciles, dijo Bob Stafford, coordinador del programa de osos negros del Departamento de Pesca y Caza del estado. California es el hogar de entre 17.000 y 23.000 osos más pequeños.

En las últimas semanas, los osos negros han asaltado botes de basura y han asustado a la gente cerca de Pasadena, dijo. Apenas la semana pasada, uno tomó un pastel de un bote de basura en Glendora y luego regresó la noche siguiente por más. Los propietarios lo ahuyentaron con una manguera de jardín. En la remota ciudad de Happy Camp, en el condado de Siskiyou, cerca de la frontera con el estado de Oregón, decenas de osos se han estado festejando en el vertedero local, transportando basura y comiendo comida para mascotas.

Cuando los osos se acostumbran a la comida humana, hay que matarlos, dicen los funcionarios de pesca y caza.

El problema del oso negro apunta a un conflicto aún mayor si se introdujeran osos pardos, dijo Stafford.

"El hecho de que los pongas en la cima de una montaña en algún lugar no significa que vayan a quedarse allí. Y una vez que bajen, serán asesinados ”, dijo Stafford.

Palmer reconoce que habría problemas. “Definitivamente hay preocupaciones sobre la seguridad pública. Los osos pardos son bastante belicosos; hemos tenido problemas con ellos en los parques nacionales ".

En los parques nacionales de Yellowstone y Glacier, dijo Stafford, un oso pardo lesiona o muere a alguien aproximadamente una vez al año.

Sin embargo, dicen los impulsores de osos, vale la pena considerar traer de vuelta a los osos pardos y entrenar a los humanos para que coexistan con ellos.

Rod Mondt, del Wildlands Project en Tucson, Arizona, cuyo objetivo es "restaurar y proteger la biodiversidad nativa en toda América del Norte", dijo que el oso pardo tiene valor como "especie paraguas".

Eso significa que si se protege el área de distribución y el hábitat de los osos, los animales más bajos en la cadena alimentaria también estarían protegidos.

“Reconocemos que políticamente la viabilidad de la reintroducción está muy lejos”, agregó. “Pero la realidad política cambia todos los días. Alguien tiene que ser un soñador ".


Datos del oso grizzly

1. Significado de "Grizzly"

Los exploradores estadounidenses Meriwether Lewis (18 de agosto de 1774 - 11 de octubre de 1809) y William Clark (1 de agosto de 1770 - 1 de septiembre de 1838) lo describieron por primera vez como grisley, que podría interpretarse como "grisáceo" (es decir, "canoso", es decir, con el pelo gris en las puntas) o "espeluznante" ("inspira miedo", ahora generalmente "espantoso").

La ortografía moderna supone el significado anterior.

El zoólogo y naturalista estadounidense George Ord (4 de marzo de 1781-24 de enero de 1866) lo clasificó formalmente en 1815 como U. horribilis, no por su cabello, sino por su carácter.

2. Los osos pardos son enormes

Las hembras adultas de los osos grizzly suelen pesar entre 130-180 kg (290-400 lb), mientras que los machos adultos pesan de media 180-360 kg (400-790 lb).

Cuando estaban de pie, su altura total promedio es de 198 cm (6,50 pies), con una altura media de los hombros de 102 cm (3,35 pies) y una longitud del retropié de 28 cm (11 pulgadas).

Pero, en ocasiones, se han observado enormes machos de oso pardo, cuyo tamaño supera con creces la media. Se ha informado, por ejemplo, de grizzlies machos de 3 metros (9,8 pies) de altura sobre sus patas traseras. Un oso de este tamaño puede pesar 680 kg (1500 lb) y puede medir hasta 1,5 metros (4,9 pies) en el hombro.

El oso grizzly es el tercero más grande del mundo, después del oso polar y el oso Kodiak.

3. Pero también existen pequeños osos pardos

En algunos lugares, los osos pardos pueden ser sorprendentemente pequeños. Por ejemplo, en las laderas orientales de los Alberta Rookies, un oso grizzly maduro puede pesar tan solo 250 libras (113 kg) en la primavera. Esto es incluso más pequeño que los osos negros de la zona.

4. El oso grizzly más grande registrado se ha encontrado en Alaska.

Al igual que otros animales grandes, hay muchas historias de "peces grandes" sobre los osos pardos.

Quizás el más famoso es un informe de 2001 de un enorme oso grizzly de Alaska con un peso enorme de 1600 libras (725 kg). Era un oso de 12,6 pies de altura (384 cm) y tenía una cabeza y dientes enormes. Sus gigantescas patas tenían unas garras impresionantes nunca antes vistas.

A medida que las fotos circulaban por Internet, el oso creció a “14 pies hasta la parte superior de su cabeza”, ¡esto es 427 cm !. Y mejor aún, se convirtió en un devorador de hombres (no lo era, se han disputado los reclamos de ataques y muertes por parte del oso).

Su peso real estaba más cerca de 1200 libras (545 kg) con una altura de alrededor de 10 pies (305 cm), todavía enorme. Este era un espécimen gigante desde cualquier punto de vista y, hasta que se refute, tiene el récord del oso grizzly más grande jamás medido.

El famoso oso pardo, récord mundial de 1700 libras (771 kg) que se exhibe en el aeropuerto de Anchorage, Alaska, no es un oso pardo, es un oso Kodiak, que es una especie más grande que el oso pardo.

5. Tienen grandes garras

Sus garras delanteras pueden medir hasta 4 pulgadas (10 cm) de largo, garras tan largas como dedos humanos. Están adaptados para excavar.

6. Existen híbridos de oso grizzly-polar

En 2006, la prueba del ADN de un oso de aspecto único que había recibido un disparo cerca de Sachs Harbour, Territorios del Noroeste en Banks Island en el Ártico canadiense confirmó que los osos polares pueden reproducirse con osos pardos para producir híbridos fértiles de oso pardo-polar, que son llamado el oso grolar o oso pizzly o nanulak.

En el pasado se han informado y disparado posibles híbridos de oso polar-oso grizzly criados en la naturaleza, pero las pruebas de ADN no estaban disponibles.

Según el WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza), los híbridos generalmente nacen de madres de osos polares y se crían y se comportan como osos polares.

Debido al calentamiento global, los osos pardos han estado expandiendo su área de distribución en el Ártico en las últimas décadas. Por lo tanto, podemos esperar ver más híbridos de oso pardo-polar en el futuro.

7. Los osos pardos suelen dominar socialmente a los osos polares.

A pesar de ser más pequeños que los osos polares, los osos pardos los dominan socialmente. Se ha observado que desplazan (e incluso se alimentan) a los osos polares (y osos negros) cuando estas especies interactúan entre sí.

Los osos polares son más grandes que los osos pardos y tienen patas más poderosas, pero los osos pardos son robustos, más agresivos y tienen una excelente estructura ósea en comparación con el oso polar.

8. Los grizzlies son omnívoros

Se alimentan tanto de animales como de plantas. Pero, al igual que los pandas, tienen el sistema digestivo de los carnívoros, por lo que se clasifican como carnívoros, a pesar de que las plantas constituyen una gran parte de su dieta, con algunas estimaciones de hasta un 80-90%. Comen todo lo que encuentran: piñones, bayas e incluso hierba.

Pueden comer hasta 90 libras (40 kg) de comida al día.

16. ¡Son rápidos!

Pueden hacerlo cuesta arriba, cuesta abajo o en pendiente. Es un mito que los osos no pueden correr cuesta abajo cuesta abajo.

17. No son buenos escaladores

Como se explicó anteriormente, sus garras largas y poderosas están adaptadas para cavar, no para trepar.

18. Tienen una notable joroba muscular en los hombros.

Aparece una joroba muscular pronunciada en los hombros de los osos grizzly adultos. Este es uno de los identificadores más importantes de un oso grizzly: los osos negros no tienen esta joroba. Un oso pardo también se puede identificar por su grupa, que es más baja que sus hombros, la grupa de un oso negro es más alta que sus hombros.

19. Tienen un fuerte sentido del olfato.

Los osos pardos tienen un fuerte sentido del olfato y lo utilizan para localizar a la presa.

Contrariamente a los mitos, su vista no es mala.


Un nuevo movimiento para traer de regreso al oso pardo a California

(Foto: Universal Education / Universal Images Group a través de Getty Images)

Cuando los insurgentes de California se rebelaron contra el gobierno mexicano el 14 de junio de 1846, levantaron una bandera rebelde adornada con el feroz y majestuoso oso pardo, declarando la fundación de la República de la Bandera del Oso. Sin embargo, dentro de 80 años, el oso pardo, que durante milenios había vagado desde las playas de Los Ángeles hasta las montañas de Sierra Nevada, se extinguiría. El último oso cazado fue asesinado en 1922, y dos años más tarde se produjo el avistamiento final de un oso pardo en California. Hoy en día, el oso solo se ve en la bandera del estado.

Ahora, un grupo ambiental quiere restaurar al principal depredador de Estados Unidos a su estado homónimo reintroduciendo al oso en California, así como en Arizona, Nuevo México y Utah. El oso pardo está catalogado como una especie amenazada bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción de los Estados Unidos, y en una petición presentada ante el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. El miércoles, el Centro para la Diversidad Biológica argumentó que para garantizar la supervivencia del oso, la agencia debería reintroducirlo. en todo su territorio histórico.

“Los osos pardos alguna vez se extendieron por la mayor parte del oeste de América del Norte, desde el Ártico alto hasta la Sierra Madre Occidental de México, y desde la costa de California hasta la mayor parte de las Grandes Llanuras”, escribió Noah Greenwald, director de especies en peligro de extinción de CBD, en el petición.

Los grizzlies, que se cree que suman hasta 100.000 en los EE. UU. En el momento del asentamiento europeo, se habían reducido a menos de mil en 1975, cuando el oso se agregó a la lista de especies en peligro de extinción. Hoy en día, entre 1.500 y 1.800 osos pardos sobreviven en los Estados Unidos continentales, principalmente en Idaho, Montana y Wyoming.

Los conservacionistas argumentan que la Ley de especies en peligro de extinción obliga al servicio de vida silvestre a actualizar su plan para recuperar al oso pardo y que el plan debe identificar áreas dentro del rango histórico del oso que podrían ser repobladas, dado que su población ha aumentado solo marginalmente en el pasado. 40 años. Peor aún, el cambio climático amenaza a los osos a medida que las temperaturas más cálidas en las Montañas Rocosas están devastando el pino de corteza blanca cuyas semillas proporcionan una fuente clave de nutrición para los osos, según la petición.

CBD calculó que existen unas 110,000 millas cuadradas de hábitat adecuado para los osos pardos en Gila Wilderness y Mogollon Rim en Arizona, Sierra Nevada en California, Gran Cañón en Utah y las Montañas Uinta en Utah. Ese hábitat potencial sostendría una población de 4.000 a 6.000 osos pardos según las estimaciones de CBD.

"Tal objetivo devolvería a estos magníficos animales a una proximidad más cercana de su rango histórico en los Estados Unidos contiguos occidentales", escribió Greenwald.

Cada vez más, los científicos reconocen que es importante recuperar la vida silvestre en peligro de extinción no solo para preservar un símbolo icónico de un desierto perdido, sino también para restaurar ecosistemas complejos que dependen de los principales depredadores para mantener a raya a otras especies.


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