Puedo sentir a Guatemala llamándome


CON UNA MOCHILA TAMAÑO CARY-ON que contenía todo lo que tengo, tomé una lancha rápida desde Colombia a Panamá. Me dirigí al norte a Costa Rica, Nicaragua, Honduras y finalmente a Guatemala. Mes a mes, bus en bus.

A través de innumerables conversaciones con otros viajeros, el consumo de cervezas locales y el intercambio de historias de viajes, hay algunas verdades comunes que todos hemos llegado a comprender.

Aquí está una de esas verdades: Guatemala es un paraíso para los mochileros.

Piscinas en cascada de Semuc Champey

Tome estas piscinas en cascada de Semuc Champey, por ejemplo, una de las muchas maravillas naturales de Guatemala.
En un día de trabajo subimos a El Mirador para ver Semuc a vista de pájaro ...

En la cima de El Mirador se puede obtener una gran vista de Semuc.

... caminó y se relajó junto al agua turquesa, y se fue a la espeleología después del almuerzo con una vela. Vadeamos y nadamos a través de aguas profundas, grietas estrechas, trepamos paredes e incluso saltamos acantilados dentro. Fue una experiencia espeluznante y palpitante. Todo lo que faltaba eran marcas rituales y algunos esqueletos.

Solo más tarde supe que un cráneo de 1000 años yacía allí hasta que un turista dejó caer una cámara a través de él en 2012.

Valiente de 63 años lleva a su hija a la espeleología. ¡Nadar sosteniendo una vela no es tarea fácil!

Después, calmamos nuestro nerviosismo y fuimos directamente a la tubería a través de una tormenta por un río rodeado de montañas. Escuchamos el golpeteo de la lluvia mientras veíamos cómo el viento arrojaba cientos de hojas amarillas sobre nosotros.

Sublime.

Una buena palabra para describir a Guatemala. Una buena palabra para encarnar la experiencia de sentarse a 12.000 pies en la cima de un volcán asando malvaviscos, abrazándose junto al fuego, contando historias de fantasmas en español y viendo cómo otro volcán entra en erupción mientras un rayo cae en la distancia segura.

Volcán Fuego ubicado cerca de Antigua, Guatemala es un volcán muy activo. Si estás ahí y tienes suerte, es muy probable que puedas ver toda su furia.

Para ver la aventura completa, puedes ver este video de 91 segundos que hice.

Volcán de fuego

Vimos el volcán arrojar lava toda la noche. A las 4AM subimos a la cima del Volcán Acatanengo para ver el amanecer a 13,000 pies. Simplemente sublime.

Puedo sentir a Guatemala llamándome bien.

Guatemala está llena de aventuras, pero demos un paso atrás. Una de las cosas más maravillosas de Guatemala es su gente. A menudo, vestidos con ropa tradicional maya, son increíblemente cálidos y acogedores. El día después de ver a Semuc Champey, quería salirme de los caminos trillados. Tomé mi mochila y comencé a caminar hacia las tierras de cultivo de la ladera de la montaña.

Tierras de cultivo en la ladera de la montaña de Guatemala.

Cada casa por la que pasaba, aunque pocas y distantes, la gente me recibía con sonrisas y saludos. Cuando comenzó una tormenta, una familia maya me invitó a refugiarme. La mayoría de ellos hablaba q'eqchi ', su lengua nativa maya, pero yo diría que su español aún era mejor que el mío.

Les dije que dejé el camino trillado para experimentar la verdadera vida guatemalteca, y me dijeron que era más que bienvenido para quedarme con ellos si les enseño un poco de inglés.

Después de unos días, todos los niños eran expertos en el uso de mi cámara. Tomaron esta foto sincera de su última lección de inglés.

La familia de 12 dormía debajo de una pequeña choza. Las mujeres, las niñas y yo pasamos de 4 a 5 horas diarias para hacer tortillas y frijoles para el desayuno, el almuerzo y la cena. Los chicos fueron a la escuela. Para bañarse, lavar la ropa y obtener agua fresca se requería un descenso resbaladizo de 15 minutos por una montaña hasta un arroyo.

Allí la vida era sencilla. La vida no consistía en grandes hipotecas, autos lujosos y la sensación de no tener nunca suficiente. Esas fueron solo distracciones de la importancia de la familia y la felicidad.

En mi último día querían pagarme por las lecciones de inglés y mi ayuda. "¡De ninguna manera!" Yo dije.

Foto de familia

Me trataron como de la familia, y cuando me fui, todos me dieron un abrazo y se despidieron. Fue un adiós más emotivo que el de la mayoría. Les agradecí la humilde experiencia de aprendizaje y la hospitalidad.

Pude comunicarme con ellos gracias al español que aprendí en Antigua, Guatemala. Por $ 200 puedes obtener 20 horas de clases de español, una casa de familia y 3 comidas al día durante una semana. ¡Las clases de español más baratas del mundo!

Academia de Español Antiguena

Antigua es un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO con arquitectura de estilo barroco español. Si quieres ver más de la Academia de Español de Antigua y Antiguena donde estudié, puedes ver este video que hice.

Catedral en Antigua

Antigua es un lugar donde puedes disfrutar de encantadores bares en la azotea, clubes grandiosos, comidas exóticas y gastar solo $ 1 en 8 aguacates en el mercado local. Me encantó el lugar y terminé quedándome allí durante 3 semanas. No quería irme.

Justo antes de que me lanzara un beso y corriera hacia adentro

Cerca de Antigua, también está el lago de Atitlán. Uno puede pasar semanas o meses disfrutando de la hermosa naturaleza y sus comunidades eclécticas. Quizás, lo más interesante es la comunidad hippie de San Marcos.
Una vez que me bajé del bote, lo primero que noté fueron las personas que se trenzaban las rastas en la hierba. El primer edificio que vi fue una pirámide metafísica donde algunas personas tomaron astrología, alquimia y pasaron 40 días en juramentos de silencio. Luego hubo una casa de curación intuitiva, luego vi anuncios a lo largo de las paredes de campos de cultivo de hongos, y la cantidad de sorpresas mágicas seguía llegando.

Cita del yoga matutino, "Libera la mierda de tu subconsciente y deja que fertilice la belleza de las flores y del mundo" - Yogui asiático con acento rastafari, por supuesto.

Hacia el norte se encuentran las ruinas de Tikal. Podría decirse que es la más majestuosa de las ruinas mayas. A continuación se muestra una foto del Templo IV, o en mi opinión, Yavin IV de Star Wars.

La foto de la nave espacial es de Star Wars.
(Crédito de la foto de Star Wars: http://starwars.wikia.com/wiki/Tikal)

Ver a Tikal fue una de las últimas cosas que hice en mi viaje de 4 meses por Colombia y Centroamérica. Cuando regresé a mi hostal de $ 5, me dijeron que ofrecían alquiler de kayak gratis. Cogí el kayak, lo equilibré sobre mi cabeza y lo dejé caer al lago al otro lado de la calle. Agotado por un día de caminar por los templos mayas, me relajé y disfruté de la puesta de sol y vi cómo los rayos atravesaban esas nubes de lluvia.

En la soledad de estar en medio del lago, pensé en todas mis experiencias.

Kayak al atardecer.

Sublime.


Por qué deberías visitar un nuevo destino

  • La ciencia respalda la idea de que viajar a "lugares nuevos" hace que el tiempo libre parezca más largo
  • Los trabajos en EE. UU. Tienen relativamente menos tiempo de vacaciones que en muchas naciones
  • Puedes sacar mucho provecho de un lugar en poco tiempo llenándolo de actividades nuevas y variadas.
  • Abrirte a nuevas culturas, incluso en otro estado, te hace más creativo

Nota del editor: Robert Reid es editor de viajes de Lonely Planet en Estados Unidos con sede en Nueva York y presentador del 76-Second Travel Show.

(CNN) - El tiempo vuela cuando te diviertes en vacaciones, ¿verdad? Bueno, tal vez no debería.

Eso no quiere decir que sus vacaciones deban alargarse de una manera aburrida, tipo biodocumental de cinco horas. Solo que "volverse local" en un lugar nuevo, cuanto más "exótico", mejor, es literalmente más memorable y se siente más largo que una séptima visita consecutiva a la casa del lago del tío Todd.

Mi experiencia instintiva me dice eso, pero la ciencia también respalda la noción. David Eagleman, profesor de neurociencia en el Baylor College of Medicine en Houston, ha escrito que nuestra percepción del tiempo se acelera con la edad, porque los adultos tienden a tener recuerdos "comprimidos". Pero Eagleman está de acuerdo en que viajar a "lugares novedosos" es un ecualizador.

"Básicamente te pone, neuronalmente, en la misma posición que cuando eras niño", me dijo por correo electrónico.

Entonces, ¿viajar a un lugar nuevo te convierte en un niño de nuevo? Suena como una noticia alentadora, especialmente para los estadounidenses. Los trabajos en los EE. UU. Tienen relativamente menos tiempo de vacaciones que en muchas naciones, y los estadounidenses suelen hacer visitas repetidas a lugares que ya disfrutamos.

Por ejemplo, alrededor de nueve de cada 10 de los 80 millones de visitantes anuales de Florida han estado antes. Claro, sus playas (y parques de atracciones) son geniales, pero nos beneficiamos si lo mezclamos un poco.

Una alternativa que se pasa por alto son las vacaciones de estudio en el extranjero, que son tan adecuadas para los estudiantes universitarios a largo plazo como para las familias que intentan ocupar un par de semanas en agosto.

Considere estudiar español en un lugar como la ciudad colonial más hermosa de América Latina, Antigua, Guatemala, donde es posible organizar clases privadas, estadías con familias locales y excursiones a volcanes y pueblos mayas atemporales. Esa es una inmersión gratificante, por alrededor de $ 125 por persona, por semana.

Puede sacar mucho de lugar en poco tiempo llenándolo con actividades nuevas y variadas. El invierno pasado visité la ciudad de Quebec, una ciudad canadiense fortificada que puede parecer un viaje a Francia sin el desfase horario.

En un día, recibí una lección de curling gratis de un quebecois con bigote, vi una carrera de trineos tirados por perros en carriles nevados de 400 años, comí un jugoso bistec de caribú en uno de los restaurantes más antiguos del continente, vi boites a chansons (música folclórica local ) con lugareños hipster y gritó "allez allez" en un salvaje partido de hockey de ligas menores. Sí, ese fue un día vertiginoso, memorable.

Y no se trata solo de nuevas experiencias que se encuentran en la carretera, sino de lo que traes de vuelta.

William Maddux, psicólogo social estadounidense del centro de investigación INSEAD en Francia, estudia cómo vivir en el extranjero hace que uno sea más creativo.

La clave, dice, no es solo estar en diferentes culturas, sino estar abierto a la inmersión: aprender el idioma, adaptarse a una forma de vida alternativa.

"Estamos descubriendo que las personas que caminan con dos tipos de culturas en la cabeza abordan las soluciones de manera más creativa", me dijo Maddux por teléfono.

Ese es el mismo sentimiento de este video TED de 2009, en el que el diseñador gráfico Stefan Sagmeister explica que se toma un año sabático cada siete años para experimentar y producir ideas más frescas y originales para el trabajo.

Esto no significa que tenga que salir de EE. UU. Savannah o Dakota del Sur pueden parecer más exóticas para un neoyorquino que, digamos, Toronto o Londres. Y viceversa.

También puede mezclarse con comunidades fuera de su norma. Una buena oportunidad en estos días es entre todos aquellos recreadores barbudos en un evento que conmemora el 150 aniversario de la Guerra Civil.

Hace un par de años, pasé una tarde reveladora en el "campo rebelde" de Gettysburg tratando de aprender cómo deciden quién "muere" primero durante las batallas simuladas. (Lo pasé muy bien, pero descubrí que es un caos absoluto lo que determina su orden de "bajas").

No todo el mundo quiere las mismas cosas de los viajes. A veces no hay nada mejor que no hacer nada en la playa durante una semana. Eso está bien, incluso saludable.

Aún así, creo que necesitamos una nueva regla de viaje: ir al menos a un lugar nuevo cada tres años.

De esa manera, podemos estirar el tiempo percibido de nuestras vacaciones, expandir nuestros recuerdos de una manera juvenil y regresar a casa con ideas más creativas.

Además, sabremos más de lo que nos hemos perdido.


Las mujeres que viajan solas no deberían tener que elegir entre ser aventureras y tener miedo

Después de regresar de Cuba, unos amigos me preguntaron cómo estaba. Increíble, dije, y lo decía en serio. Les hablé de las casas en ruinas y el traqueteo de los coches viejos. Sobre bailar en las calles de Baracoa o montarse en un carro de bueyes por la selva. También les dije que me resultaba difícil viajar allí como mujer soltera. Y luego les conté una historia sobre lo que me pasó en un taxi en La Habana.

Siempre me he definido como una mujer viajera aventurera. Fui por primera vez de mochilero a los 17 años por Centroamérica y desde entonces he viajado a casi 50 países, a menudo solo. Los hombres me han acosado en la calle y me han seguido a casa. El dueño de un hotel en Guatemala una vez entró en mi habitación por la noche. Sé que tengo suerte de que no haya sucedido nada peor. Pero la experiencia en La Habana me estremeció, porque no sabía cómo cerrar la brecha entre ser una mujer viajera aventurera —lectora, intrépida— y tener miedo.

Llevaba más de un mes en Cuba. Sabía cómo transitar por las calles de la capital sin un mapa y gritar de buen humor en español a los hombres que me interrumpían. Después de bailar con algunos amigos cubanos, paré un taxi alrededor de las 2 a.m. Me senté en el frente porque me mareo y me gusta practicar español. El taxista y yo estábamos charlando sobre la vida en Cuba, cuando me dijo que era hermosa, y sentí el familiar apretón del miedo en mis entrañas. Miré por la ventana. Me preguntó si quería ver algo y ya sabía que estaba sosteniendo su pene. Mi primera respuesta fue reír y luego le dije que detuviera el auto. Pero no lo hizo. Comenzó a agarrarme entre las piernas con una mano, mientras se masturbaba con la otra, todo, notablemente, sin estrellarse.

No sabía cómo cerrar la brecha entre ser una viajera aventurera —lectora, intrépida— y tener miedo.

Cuando les conté esta historia a mis amigos, la conté como cualquier otra anécdota de viaje, enfatizando el humor en las situaciones incómodas en las que nos encontramos mientras viajamos. Quería que la gente se riera conmigo, porque eso lo normalizaría. No lo describí como agresión sexual. Si lo llamara asalto, tendría que enfrentarme a su impacto.

En cambio, describí cómo el automóvil no tenía manijas de puerta en el interior, lo que es común entre los taxis de hojalata de Cuba, por lo que tuve que abrir manualmente la ventana, minuciosamente lentamente, para alcanzar y abrir la puerta desde afuera, evitando el los tanteos del taxista al mismo tiempo. No me sentí en peligro real hasta que el taxi se detuvo y, de repente, estábamos en una calle vacía. Él se paró a un lado del auto y yo, al otro, listo para correr. Luego me pidió la tarifa de $ 3. Me quedé estupefacto, pero entregué $ 5 y esperé mi cambio, porque de ninguna manera le estaba dando una propina a este tipo. ¿Ves cómo es casi divertido?

Ha habido un aumento bien documentado en los viajes en solitario de mujeres en los últimos años, y lo celebro. Pero hay otra historia antigua que dice que cuando las mujeres eligen viajar solas, se están poniendo en peligro. La violencia de género ocurre en todas partes, pero la conversación cambia una vez que la experiencia se lleva a cabo en el extranjero. Cuando le conté a la gente lo que pasó en Cuba, respondieron primero con alarma y luego con críticas. No debería haber salido solo por la noche. No debería haberme sentado en el asiento delantero.

Un reciente New York Times El artículo, "Aventurero. Solo. Atacado.", detalla la violencia contra las mujeres que viajaron al extranjero durante los últimos cuatro años, incluido el horrible asesinato de Carla Stefaniak por el guardia de seguridad de su AirBnb en Costa Rica. Es una pieza importante del periodismo, pero leerla me hizo sentir incómoda, porque perpetuó una narrativa de que viajar en solitario es demasiado peligroso para las mujeres, una narrativa a la que me he resistido a lo largo de mi carrera. Pero tampoco puedo negar la realidad de viajar sola como mujer. Entonces, ¿dónde está el término medio?

Los viajes, como gran parte del resto del mundo, siempre se han definido a través de una lente masculina que valora la audacia.

Contamos historias para darle sentido al mundo. Hablé de lo que pasó en Cuba porque estaba tratando de darle sentido dentro de mi idea de lo que significa ser un viajero. Crecí con historias de aventuras. Cuando era niño, leía a Bruce Chatwin, Bill Bryson y Jack Kerouac. Recuerdo la emoción de descubrir las memorias de viajes del siglo XVIII de Mary Wollstencraft, Cartas escritas en Suecia, Noruega y Dinamarca. Me deleité con su valentía para partir virtualmente sola (solo con su doncella y su pequeña hija) en un momento en el que era casi impensable que una mujer viajara sin la protección de un hombre.


Guatemala: no hay dónde esconderse: cientos de miles viven a la sombra de tres volcanes en erupción

Comunidades enteras viven a la sombra de estos volcanes, con más de 180.000 personas alrededor del Volcán de Fuego.

Viernes 19 de febrero de 2021 07:32, Reino Unido

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Un gran estruendo y un eructo de vapor y rocas brota del cráter del volcán que se eleva sobre nosotros.

Es realmente aterrador sentir tal poder, tan cerca.

Miré a mi alrededor, preguntándome dónde me escondería si las erupciones del volcán se intensificaran de repente. Y luego me di cuenta, y es realmente obvio, que no hay ningún lugar para correr y esconderse.

Aquí arriba, encaramado en lo alto del lado del volcán Pacaya de Guatemala, en el punto de monitoreo más cercano al pico del volcán, uno se siente muy insignificante.

A mi derecha, lejos del cráter que eructa, un vasto campo de lava cae en picado hacia el fondo del valle y, en la distancia, los pueblos y aldeas directamente en su camino.

Nuestro guía, el guardaparque del volcán Alexander Rodas, que se había unido a nosotros mientras caminábamos hacia la posición de vigilancia, confirmó mis peores sospechas: si las cosas van mal, no sobreviviremos.

"Los gases, el viento, las rocas, la lava, no hay posibilidad de supervivencia", dijo.

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"¡Pero está bien! Es silencioso", agregó, mientras otro boom se estremecía a través de mi propio núcleo no volcánico.

Me había costado bastante negociar para llegar hasta aquí, y ahora solo quería bajar de la montaña.

Guatemala dice que tres de sus volcanes más activos están en erupción al mismo tiempo.

Ha sucedido muchas veces antes, pero en 2018, la última vez, cientos murieron cuando sus comunidades se vieron envueltas por miles de millones de toneladas de agua, arena y rocas. De ahí la preocupación entre los muchos expertos que tienen su base aquí.

El país está acostumbrado a este tipo de cosas. Tiene más de 30 volcanes activos, pero el fenómeno de tres a la vez nunca es bueno.

Durante los últimos cinco días, más o menos, hemos viajado entre los volcanes Pacaya y Fuego. Fuego significa fuego, y no se necesita tiempo para darse cuenta de por qué.

Eructa el vapor como los demás, pero también envía columnas de lava fundida en cascada hacia el cielo de manera inquietantemente regular.

Hace una gran cantidad de ruido, un ruido que me despierta en mi habitación de hotel a kilómetros de distancia, y me asusta mucho cuando estoy debajo hablando con las comunidades que viven a su sombra.

Pero ambos volcanes muestran tendencias inquietantes.

Por la noche, vimos como Pacaya también eructaba fuego y lava, y enormes corrientes de lava derretida salían de una fisura de cientos de metros de largo por uno de sus lados.

"Pacaya ha aumentado su actividad en los últimos días, por la tarde y noche vemos erupciones a veces hasta 500 m (1,640 pies), poniendo en peligro a la población", explicó mi guía Alexander.

“El volcán ha estado cada vez más activo y todos estamos preocupados.

"Es posible monitorear y predecir una erupción dos o tres días antes, dependiendo del número de explosiones. Si hay más de un promedio de 80 a 100 explosiones por minuto, es una advertencia de que una erupción importante podría ser inminente.

"Por el momento, el volcán está entre 30 y 40 por minuto. Eso es de moderado a fuerte".

Comunidades enteras viven a la sombra de estos volcanes, con más de 180.000 personas alrededor del Volcán de Fuego.

La mayoría de las veces los volcanes están claros para ver, pero mientras visitamos, mientras eructaban, las cenizas grises, el vapor y los cielos llenos de nubes ocultaron a Fuego de nuestra vista, pero podíamos escucharlo todo el tiempo.

Las personas que viven aquí están realmente asustadas, simplemente no tienen la opción de mudarse.

Lendy Salan dice que no solo no tiene dinero para ir a ningún otro lugar, sino que dice que de todos modos quedarían atrapados por la lava si el volcán entra en erupción.

"De este lado hay dos o tres ríos, así que cuando pasa algo así, desemboca en el río, cuando llega el momento de irnos no podemos porque estamos atrapados aquí".

Su única opción sería dirigirse a un terreno más alto.

"Si sucede que no podemos irnos, tenemos que subir a las colinas, porque el cementerio está en lo alto, mucha gente va al cementerio, es el único lugar".

Salir del volcán a toda prisa sería prácticamente imposible.

Los caminos entre las comunidades son de barro y roca volcánica. Son empinadas y sinuosas e increíblemente difíciles de conducir.

Nuestros modernos 4x4 atravesaron cuatro ríos y subidas casi verticales espeluznantes.

Nadie con quien hablé tiene fe en los planes de evacuación de emergencia del gobierno. De hecho, no creen que realmente existan de todos modos.

"Es hermoso de ver, pero al mismo tiempo da miedo. Estamos completamente desatendidos por el gobierno", me dijo Edwin Barrera.

"El gobierno no ha puesto un pie aquí, no se preocupan por nosotros. Este es un pueblo totalmente abandonado, nos han abandonado totalmente. Me asusto cuando escucho el estruendo, pero ¿a dónde podemos ir?"

El gobierno ha ofrecido avisos de evacuación voluntaria a las comunidades locales, pero hay poca evidencia de que se hayan preparado refugios para que lleguen las personas.

En desastres pasados, las familias que habían evacuado sus aldeas dejaron a los hombres en turnos de trabajo para proteger las aldeas de los saqueos.

Significa que el principal sostén de la familia está terriblemente expuesto y, si muere, la familia se encuentra en una situación aún peor. Es un enigma terrible para todas las personas que viven a la sombra de estos volcanes.

En esencia, su situación no es diferente a mis preocupaciones iniciales en lo alto del volcán.

¿Qué hacer si sale muy mal? En verdad, para estas personas, no hay ningún lugar adonde correr ni dónde esconderse.


Ver el vídeo: MARTINA OSORIO MUSICA CRISTIANA DE GUATEMALA


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