7 formas en que vivir en España me ha convertido en un mejor padre


1. Me he convertido en más manos libres.

Aquí, a los niños se les da una cantidad de libertad diferente a la de los niños en los Estados Unidos. En lugar de pasar el rato sobre los niños en el parque, es bastante normal guiarlos al patio de recreo y dirigirse a un café cercano para tomar tapas y cerveza o vino con un amigo. Cuando los niños necesitan a sus padres, acuden a sus padres en lugar de al revés. De esta manera, a los niños se les permite resolver sus problemas entre ellos y, a menudo, las peleas sobre quién tuvo quién se resuelve la pelota mucho más rápido que cuando los padres se involucran.

2. Tengo más confianza en los extraños.

En los Estados Unidos existe un entendimiento mutuo en todos los ámbitos de que no se interviene en el comportamiento de otro niño. Si no es mi hijo, no los voy a disciplinar, especialmente si el otro niño no es el hijo de mi amigo. Totalmente entendido, pero aquí en España es un poco diferente. Nolan, mi hijo de cuatro años corría por la playa y una mujer le dio un golpecito en la pierna y le señaló con el dedo. Normalmente me sentiría ofendido, pero aquí no solo está bien, es normal. De manera similar, estaba amamantando a mi hijo de 9 meses en un banco del parque y la abuela de otro niño le acariciaba la cabeza mientras me decía lo lindo que es. Los límites son diferentes y los extraños no siempre significan peligro.

3. Tengo más fe en la independencia de mi hijo mayor cuando tenía cuatro años.

La nueva libertad que le doy a mi hijo ha funcionado de formas misteriosas. De repente, no me importa tomarle la mano cuando cruza una calle porque veo que está buscando el cambio de señal y está atento a los autos a ambos lados de la carretera. En lugar de preocuparse por lavarse las manos sucias, miro mientras toma la decisión por sí mismo, va a una fuente y se lava la arena de las manos antes de salir del parque. Resulta que cuantas más elecciones hace por sí mismo, más feliz se siente en casa.

4. Todo tiene que ver con la paciencia.

La paciencia es el objetivo de todo padre que quiere crecer como madre o como padre, pero viajar y vivir en el extranjero con niños realmente se trata de paciencia. Tienes que ser paciente con la transición que están atravesando y muy consciente de que la rabieta que están haciendo puede que no se trate del caramelo que quieren, sino de adaptarse a su nuevo entorno. Cuando estamos fuera de casa en España no tenemos coche. Todo es a pie o en metro y esto puede ser bastante abrumador cuando mi hijo está teniendo una rabieta en toda regla. Tengo que detenerme, pensar por qué está sucediendo esto y ajustar mi comportamiento para ponerle fin de la manera más rápida y eficaz posible en un callejón con el que no estoy familiarizado o en una carretera que no conozco bien.

5. Me he adaptado más a sus necesidades naturales.

Los padres españoles no se adhieren al mismo horario riguroso que los padres estadounidenses. Los padres que he conocido aquí simplemente siguen la corriente y permiten que sus hijos dicten su propio horario de sueño. A menudo ves a niños durmiendo en cochecitos a cualquier hora del día, desde bebés hasta niños de cinco años. He aprendido aquí que mis hijos dormirán cuando estén listos y que no siempre tiene que ser el momento en que quiero que bajen. Soy más flexible de esta manera y hace la vida un poco menos caótica.

6. He aprendido que el hogar es donde está el corazón.

Cuando vivo en el extranjero sin amigos o familiares que he visto todos los días de mi vida, rápidamente aprendo que el hogar es donde está el corazón. Para mí, el hogar es donde están mis hijos y mi esposo. No importa si estamos alquilando una casa en Barcelona, ​​viajando en un tren a Madrid, o explorando la costa y alojándonos en hoteles; mientras tenga a mis hijos y a mi esposo, me sentiré en casa.

7. Me he dado cuenta de que ya no soy el mismo padre en España y me siento muy bien.

No solo no soy el mismo padre que era antes de irme de por vida a España, sino que no soy la misma persona. La vida en España me ha frenado de la mejor manera posible. Miro la vida de otra manera y desde un lugar más comprensivo y consciente que acepta todas las situaciones sin resistencias. He aprendido a adaptarme mejor a las situaciones y ahora sé que no puedo controlar todos los aspectos de mi vida ni puedo controlar todos los aspectos de la vida de mis hijos. Es liberador, hermoso y se siente tan natural convertirse en esta persona. No cambiaría ni un segundo de eso.


Costes sanitarios en España

El gasto sanitario español representa alrededor del 9% del PIB anual, lo que convierte a España en el decimotercer país que más gasta en asistencia sanitaria de los países de la UE / AELC. El gasto equivale a algo más de 2.000 € por persona. Sin embargo, el gasto sanitario ha aumentado en los últimos años y se ha dependido más de la prestación del sector privado.

A pesar de ello, la mayor parte de la sanidad pública en España sigue siendo gratuita. Los residentes solo tienen que pagar una parte de los gastos de prescripción médica si realizan pagos regulares del seguro médico público en España. También tienen que pagar ciertos procedimientos médicos especializados y pueden necesitar cobertura de seguro privado adicional.

Las cotizaciones a la seguridad social financian el sistema sanitario estatal español. Cada región de España asume la responsabilidad individual de un presupuesto de salud, que en última instancia es asignado por el gobierno central.


Vivir en Suiza me arruinó por Estados Unidos y su pésima cultura laboral

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Estaba a la mitad de una entrevista de trabajo cuando me di cuenta de que estaba arrugando la nariz. No pude evitarlo. ¿Un puesto de autónomo a tiempo completo con un viaje largo al trabajo, sin beneficios y una cuarta parte de mi salario anterior era lo mejor que podían hacer? No pude ocultar lo que sentía por eso, y el joven de 25 años que conducía la entrevista lo notó.

"¿Estás interesado en trabajos permanentes?" ella preguntó.

"Podría considerar un trabajo permanente si fuera a tiempo parcial", dije.

Me miró como si estuviera hablando un idioma extranjero y volvió a su tono: viajes largos, tiempo completo, sin beneficios. De ninguna manera, Pensé. ¿Quién querría hacer eso? Y entonces me di cuenta: o me había convertido en un idiota completamente privilegiado o mi propio país no era tan asombroso como alguna vez pensé que era. Esta no fue una oferta inusualmente mala: era solo la realidad estadounidense.

Ahora que he vuelto, me enfada que mi propio país no esté proporcionando más a su gente.

Antes de mudarme a Suiza durante casi una década, lo único que conocía era American Reality. Vivía en un apartamento de dos habitaciones y ganaba $ 30,000 al año en un trabajo en el que trabajaba casi siete días a la semana sin pago de horas extras y recibía 10 días libres remunerados al año.

En otras palabras, por las horas trabajadas, estaba ganando el salario mínimo, si acaso. Se suponía que el glamour de este trabajo compensaría las horas, pero en realidad, trabajar todos los fines de semana es un boleto al agotamiento, no al éxito.

Mi esposo y yo estábamos tan acostumbrados a la realidad estadounidense que cuando le ofrecieron la oportunidad de trabajar en Suiza, ambos pensamos en viajes y aventuras, no en mejorar nuestra calidad de vida. No se nos había ocurrido que pudo mejorar nuestra calidad de vida simplemente moviéndonos.

Pero sin darnos cuenta, ni siquiera pedirlo, nos llegó una mejor calidad de vida. Y es por eso que, ahora que he vuelto, me enoja que mi propio país no esté proporcionando más a su gente. Nunca me arrepentiré de vivir en el extranjero. Me enseñó a comprender otra cultura. Y me enseñó a ver el mío. Pero también me enseñó algo más: perder el contacto con la versión estadounidense de la realidad.

Aquí hay siete formas en las que vivir en el extranjero dificultó el regreso a la vida estadounidense.

1) Tenía equilibrio entre el trabajo y la vida

Más sobre el trabajo

Los suizos trabajan duro, pero tienen un sólido equilibrio entre el trabajo y la vida. Según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, el trabajador suizo promedio ganó el equivalente a 91.574 dólares al año en 2013, mientras que el trabajador estadounidense promedio ganó solo 55.708 dólares. Pero la verdadera historia es que el estadounidense promedio tenía que trabajar 219 horas más por año por este salario menor.

Lo que nos lleva a almorzar. En Suiza, no llega tarde a una reunión, pero tampoco sale para el almuerzo un segundo después del mediodía. Si es verano, saltar al lago para nadar con los cisnes es una forma aceptable de pasar la hora del almuerzo. Si comes un sándwich en tu escritorio, la gente te regañará. Aprendí esto por las malas.

"Uf", dijo Tom, un director de arte suizo con el que compartí una oficina en una agencia de publicidad de Zúrich. "Huele como si alguien hubiera almorzado aquí". Abrió las ventanas y abanicó el aire.

"Lo hicieron. Comí un sándwich aquí", dije.

Tom me miró como si estuviera loco.

"No. Mañana vas a almorzar como es debido. Conmigo", dijo.

Al día siguiente, exactamente al mediodía, subimos en funicular a un restaurante donde cenamos al aire libre sobre Zúrich. Después del almuerzo, bajamos la colina. Me sentí culpable por haber estado fuera durante una hora y media. Pero nadie nos había echado de menos en la oficina.

La hora del almuerzo es un momento sagrado en Suiza. Cuando estaba de baja por maternidad, mi esposo vino a casa a almorzar para ayudarme a cuidar de nuestra hija. Esto fortaleció nuestro matrimonio. Muchas familias todavía se reúnen durante los días de semana durante la hora del almuerzo.

Los fines de semana en Suiza también fomentan el tiempo libre. Los domingos, ni siquiera puedes comprar, la mayoría de las tiendas están cerradas. Está semi-requerido para caminar en los Alpes con su familia. Es solo lo que haces.

La autora y su hija en Urnaesch, Suiza, viendo a las vacas regresar a casa. (Brian Opyd)

2) tenía tiempo y dinero

Los suizos tienen una cultura de trabajo profesional a tiempo parcial y, como resultado, los trabajos a tiempo parcial incluyen todos los beneficios de un trabajo a tiempo completo, incluido el tiempo de vacaciones y el pago en dos sistemas de pensiones suizos. Los salarios para el trabajo a tiempo parcial se establecen como un porcentaje de un salario profesional a tiempo completo porque, a diferencia de los Estados Unidos, los trabajos a tiempo parcial no se consideran necesariamente trabajos no calificados con un salario más bajo.

Durante mi carrera en Suiza, fui empleado por varias empresas del 25 al 100 por ciento. Cuando trabajaba el 60 por ciento, por ejemplo, trabajaba tres días a la semana. Un trabajo que es del 50 por ciento podría significar que el empleado trabaja cinco mañanas a la semana o, como yo hice una vez, dos días y medio a la semana. La libertad de elegir la cantidad de trabajo adecuada para mí en diferentes momentos de mi vida fue maravillosa y me mantuvo comprometido y feliz.

Cuando me tomé solo 10 días para un viaje a España, mis compañeros me regañaron por tomarme tan poco tiempo libre

A menudo, los trabajos en Suiza se anuncian con el porcentaje de trabajo que se espera. Otras veces, puedes negociar qué porcentaje te gustaría trabajar o solicitar pasar de trabajar cinco días a la semana a cuatro días a la semana, por ejemplo. Normalmente hay poco riesgo al preguntar.

Una pareja casada que conocía trabajaba cada uno al 80 por ciento, lo que significaba que cada uno pasaba un día a la semana en casa con su hijo, lo que limitaba el tiempo que el niño pasaba en la guardería a tres días a la semana y continuaba con una vida profesional plena para ambos. Según un artículo reciente del New York Times, "Por qué las mujeres estadounidenses están dejando atrás sus trabajos", el 81 por ciento de las mujeres en Suiza están en la fuerza laboral, frente al 69 por ciento en los Estados Unidos. Creo que las actitudes hacia el trabajo profesional a tiempo parcial, tanto para hombres como para mujeres, tienen mucho que ver con esto.

3) Tuve el apoyo de un increíble sistema de desempleo.

Aproximadamente tres años después de mi vida en Suiza, perdí mi trabajo. Y descubrí que en Suiza, estar desempleado significaba que recibías del 70 al 80 por ciento de tu salario anterior durante 18 meses. El gobierno suizo también me pagó para que tomara clases de alemán, y cuando no estaba buscando trabajo, podía permitirme escribir un libro.

En los Estados Unidos, por otro lado, los beneficios por desempleo generalmente pagan a los trabajadores entre el 40 y el 50 por ciento de su salario anterior, y estos beneficios solo duran seis meses en promedio. Sin embargo, gracias a la Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense de 2009, algunas personas desempleadas ahora reciben hasta 99 semanas de beneficios.

4) Fui testigo de lo que sucede cuando los países imponen impuestos basados ​​en la riqueza.

En comparación con los impuestos en los Estados Unidos, los impuestos suizos son fáciles para el trabajador promedio. Por ejemplo, un trabajador que gana el salario promedio de $ 91,574 pagaría solo alrededor del 5 por ciento de eso en el impuesto sobre la renta federal suizo. En lugar de gravar los salarios en altos porcentajes, una práctica que coloca la mayor parte de la carga fiscal en la clase media, donde la mayor parte de los ingresos provienen de los salarios y no de las ganancias de capital, Suiza grava inmediatamente los dividendos a un máximo del 35 por ciento y también tiene una riqueza. impuesto basado.

Si bien se supone que el sistema tributario estadounidense es progresivo, por lo que cuanto más gana, más impuestos paga, hasta el 39.6 por ciento de impuestos para los tramos de ingresos más altos, los superricos evitan pagar este tipo de impuestos porque no están aprovechando al máximo. su dinero en salarios.

Zurich de noche. ¡Hermosa! (Kamil Porembiński)

Por ejemplo, en 2010, Mitt Romney, cuyo ingreso total fue de $ 21,6 millones, pagó solo $ 3 millones en impuestos, o una tasa impositiva de aproximadamente el 14 por ciento, lo cual es asombroso si se considera que esta es la misma tasa impositiva que las familias estadounidenses ganan de aproximadamente $ 16.750 a $ 68.000 pagados en 2010.

El método fiscal suizo deja dinero en el bolsillo del trabajador medio y le permite ahorrar en consecuencia. El adulto promedio en Suiza tiene un patrimonio neto de $ 513,000 según el Informe de riqueza de Credit Suisse 2013. El patrimonio neto promedio entre los adultos en los EE. UU. Es la mitad.

Si bien fui testigo de los beneficios del sistema fiscal suizo para la persona promedio, no me beneficié de ellos debido a mi ciudadanía estadounidense. En cambio, pagué impuestos suizos y estadounidenses mientras vivía en Suiza. Desafortunadamente, EE. UU. Es una de las únicas naciones del mundo donde los impuestos se basan en los ciudadanos en lugar de los residentes. (China, en un nuevo impulso para hacer cumplir la ley fiscal para los ciudadanos que trabajan en el extranjero, es uno de los otros, junto con Eritrea.)

5) Tuve muchas vacaciones pagadas y nunca me hicieron sentir culpable por tomarlas

En mi antiguo trabajo en Estados Unidos, recibía 10 días de vacaciones pagadas por año, y cada uno de esos días venía con una parte considerable de culpa si realmente se usaba. Pero en Suiza, la empresa de mi marido les daba a los empleados seis semanas de vacaciones al año. La mayoría de las empresas suizas para las que trabajé dieron cuatro: el mínimo legal es cuatro. Además, todo cerró entre Navidad y Año Nuevo, lo que le dio a la mayoría de los empleados como yo otra semana libre garantizada.

La gente en Europa se tomaba las vacaciones en serio. Una vez, cuando yo solamente Tomé 10 días para un viaje a España, mis compañeros me reprendieron por tomarme tan poco tiempo libre. Aprendí a tomar períodos de vacaciones en intervalos de dos semanas. Bien descansado, noté que me sentía más productivo y creativo cuando regresé al trabajo. Investigaciones estadounidenses recientes confirman lo que estaba sintiendo: relajarse puede hacerte más productivo. Entonces, ¿por qué los estadounidenses no abrazan el tiempo de vacaciones?

6) nunca tuve que tener un auto

Actualmente estoy encogiéndome ante la idea de que me pidan que compre un coche. Un concesionario de Honda aquí en Chicago me cotizó recientemente $ 18,000 para un Accord de 2012, y eso parece mucho dinero, especialmente cuando todavía necesita pagar el seguro, la gasolina y las reparaciones. El precio es aún más abrumador para alguien que no está acostumbrado a que se le exija pagar por algo así.

La libertad de elegir la cantidad de trabajo adecuada para mí me mantuvo comprometido y feliz.

No tener un automóvil es una liberación económica y también salva el medio ambiente. En Suiza, el 21 por ciento de los hogares no posee un automóvil, frente al 9.2 por ciento en los EE. UU.

El tren suizo se conecta al autobús que se conecta al teleférico para llevarte a las pistas en medio de la nada en el segundo programado. Desde Zurich, también podría tomar un tren de alta velocidad a París en tres horas y media. Ahora apenas puedo llegar desde los suburbios del oeste hasta el lado norte de Chicago en esa cantidad de tiempo, y mucho menos tengo la opción de hacerlo sin automóvil. Esto significa que estoy rechazando trabajos en lugar de aceptarlos. Esto no es bueno para la economía estadounidense ni para mí.

Y seamos claros: vivir en un suburbio de la ciudad no es excusa para tener malas opciones de transporte. Vivía exactamente a la misma distancia de Zurich que ahora vivo de Chicago (15 millas) pero no compartí ninguna de las frustraciones del transporte público.

7) Tuve una excelente atención médica cuando di a luz, y luego disfruté de una licencia de maternidad de 14 semanas totalmente remunerada.

Cuando di a luz en Suiza, me animaron a quedarme cinco días en el hospital. Así que lo hice. Mi seguro suizo pagó la factura de $ 3,000 por el parto y la estadía en el hospital. Al igual que la partera requerida, que vino a mi apartamento durante cinco días después de que yo regresara del hospital para controlar mi salud y la de mi bebé.

Si hubiera estado en los EE. UU. Para el parto, el costo habría sido mucho más alto y la calidad de la atención posiblemente más baja. El precio promedio de un parto vaginal en los EE. UU. Es de $ 30,000 e incluye un promedio de menos de dos días de estadía en el hospital.

La ley suiza también exige una licencia por maternidad de 14 semanas con un salario mínimo del 80 por ciento. Tuve la suerte de recibir un pago del 100 por ciento. Compare eso con los Estados Unidos, donde las nuevas madres no tienen garantizado ningún tiempo libre remunerado después de dar a luz. En Suiza, también es común elegir cuánto trabajo volver después de tener un hijo. Dado que mi trabajo en Suiza en ese momento era a tiempo completo, decidí regresar al 60 por ciento.

Otras amigas estadounidenses en Suiza que dieron a luz también optaron por regresar a sus carreras a tiempo parcial: mi amigo gerente de ingeniería eligió el 70 por ciento y mi amigo abogado eligió el 80 por ciento. Teníamos grandes carreras, teníamos equilibrio y también teníamos un gobierno suizo que pagaba un estipendio mensual por hijos, lo necesitáramos o no. Para estadounidenses como yo, Swiss Reality fue un privilegio.

Finalmente, finalmente, después de casi una década en el extranjero, mi esposo y yo decidimos que teníamos que ir a casa para ver cómo se sentía el hogar, o si Estados Unidos ya se sentía como en casa. Así que dejamos nuestros permisos de residencia suizos en suspenso durante dos años y volvimos a Chicago.

Si bien disfruto estar cerca de mi familia nuevamente, regresar a los Estados Unidos me hizo darme cuenta de en quién me he convertido: alguien que no puede creer que las empresas no estén obligadas a aportar fondos de pensiones más allá del Seguro Social. Alguien a quien le ofende que la mayoría de las mujeres en Estados Unidos no tengan los beneficios de maternidad que ella tenía.

Y alguien que está enojado porque ella deber Poseer un automóvil por falta de transporte público eficiente. Alguien que, debido a todo esto, todavía está debatiendo a dónde quiere llamar hogar en última instancia.

Chantal Panozzo es la autora de Swiss Life: 30 cosas que desearía haber sabido. Ha escrito sobre Suiza y la vida de expatriado para el New York Times y Wall Street Journal.

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Desde viajes cortos hasta viajar por el mundo & viviendo en el extranjero

¿Cómo es vivir en Valencia?

Valencia tiene un número creciente de expatriados y nómadas digitales, ¡y por una buena razón!

Yo mismo vivo actualmente en Valencia y creo que la calidad de vida aquí, especialmente para los expatriados y los nómadas digitales, es excelente.

Tenía muchas ganas de hacer esta entrevista con mi amiga y compañera expatriada Sarah, a quien conozco desde hace varios años. Sarah y yo nos conocimos en las Maldivas, cuando ambos vivíamos allí. Como yo, Sarah es una nómada digital que puede hacer su trabajo desde cualquier parte del mundo. Pero durante el último año ha estado llamando a Valencia su hogar.

Esta entrevista es parte de la serie Ask an Expat. En esta serie, entrevisto a personas que viven en todo el mundo pero fuera de su país de origen. Intento ayudar a pintar una imagen honesta de los altibajos de la vida en el extranjero, compartir consejos para cualquiera que esté pensando en mudarse al extranjero e información sobre qué ver y hacer en la ciudad, pueblo o país en el que vive el expatriado.


Cuidado de la salud

Lea nuestra guía sobre asistencia sanitaria en España y asegúrese de estar correctamente registrado.

Sanidad estatal: S1

Si tiene un formulario S1 registrado y vivía en España antes del 1 de enero de 2021, sus derechos de acceso a la atención médica seguirán siendo los mismos si:

Lea nuestra guía sobre el uso de un formulario S1 en España para asegurarse de que está correctamente registrado en la atención médica.

Tarjeta Sanitaria Europea (TSE)

Si no es titular de S1, pero está registrado para la asistencia sanitaria pública en España de otra manera y viaja fuera de España, debe solicitar una Tarjeta Sanitaria Europea (TSE, una TSE emitida en español) en línea (en español), o diríjase a la oficina de seguridad social más cercana (Insitituto Nacional de la Seguridad Social).

También debe comprar un seguro de viaje a todo riesgo para cubrir todo lo que no esté cubierto por su TSE, TSE o para viajes a países fuera de la UE.

Si vivía en España antes del 1 de enero de 2021, puede ser elegible para una nueva tarjeta sanitaria europea emitida por el Reino Unido si:


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