Pernocte en el río Gauley, el mejor viaje en Virginia Occidental


Al reservar mi viaje a West Virginia, no tenía idea de en qué me estaba metiendo. Adventures on the Gorge tiene rápidos de clase mundial, un tour de tirolesa en la copa de los árboles y escalada en roca, entre otras actividades al aire libre. Me encantan las buenas aventuras, pero después de buscar en las emocionantes compilaciones de Youtube de caídas de sesenta pies desde escarpados acantilados y botes que saltaban salvajemente desde Pillow Rock, mi emoción se vio empañada por la aprensión. No obstante, hice las maletas y me preparé para lo que viniera.

[Nota: Katie Ann fue invitada de Adventures on the Gorge. Todas las fotos del autor, excepto donde se indique.]

Celebrando 50 años desde su nacimiento, la presa de Summersville proporciona 2.800 pies cúbicos por minuto (cfs) controlados tanto a los kayakistas como a los temerarios y temerarios. Me pareció divertido saber que las presas suelen tener el nombre de la ciudad más cercana, pero dado que en este caso la ciudad más cercana es "Gad", la siguiente ciudad parecía más adecuada.

Virginia Occidental no tiene escasez de magníficas colinas onduladas y ríos salvajes, por lo que aprovechamos la oportunidad para calentarnos en el New River antes de llegar a Beast of the East para algunos rápidos de clase 3. De principio a fin, completamos ocho millas antes de nuestro punto de salida justo debajo del puente New River Gorge.

Escalada en roca de clase mundial y solos en aguas profundas con calificaciones desde principiantes hasta 5.14 en el lago Summersville es la manera perfecta de escapar del calor del verano. Tuvimos la suerte de escalar rocas desde un bote el día antes del lanzamiento de la presa Summersville, que drenó el lago más grande de Virginia Occidental y trajo la temporada 2016 de Gauley.

Toby Wood, Reservoir Manager es el hombre con el plan. A través de una serie de ajustes calculados cada hora y un considerable juego de llaves, se libera la presa. Con miles de vidas a merced del lago, este es un trabajo importante para la represa.

Foto cortesía de Adventures on the Gorge

Tan rápido como llegó mi aprensión por el Gauley, se fue cuando nuestro guía resultó ser un rudo total. Conozca a Jo-Beth Stamm, una de los seis miembros del equipo de rafting de mujeres de Fayetteville, WV. que se llaman a sí mismos, los "Dulces de Oriente". Compitiendo por el equipo de EE. UU. En el Mundial, siendo solo un fragmento de su currículum, Jo-Beth ha rafting en el río Gauley 1,000 veces y compara el día de la inauguración con la mañana de Navidad.

El puente New River Gorge es el tercer puente de arco de acero más largo de Estados Unidos con 3030 pies de largo y 876 pies sobre el río New. Además de ofrecerme un hermoso mirador para disfrutar de una IPA fría después de un largo día de rafting, atrae a los aventureros que quieren pasear por su pasarela suspendida que corre debajo del puente, así como a los saltadores BASE y bungee.

Pillow Rock es uno de los cinco rápidos de clase 5 de Upper Gauley (y del que había visto tantos videos devastadores). La emoción de su vida, no nos decepcionó, ya que nos abrimos paso a través de rápidos rugientes y rocas gigantes.

Foto cortesía de Adventures on the Gorge

Parte de la experiencia de la noche a la mañana a mitad de camino a través de 26 millas del río Gauley, nos detuvimos y establecimos el campamento en "Canyon Doors". Con prime rib con infusión de pera y deslizadores de venado con mayonesa cajún de cebolla caramelizada en el menú, tuve que recordarme a mí mismo que estaba disfrutando de la mejor comida de mi vida en medio del bosque sin electricidad ni agua corriente.

Canyon Doors, un rápido en el Bajo Gauley y hogar del campamento nocturno de "Adventures on the Gorge" es un lugar impresionante para despertarse. Desde una roca plana en la curva del río, observé el aumento del nivel del agua, cubriendo rocas sobresalientes y llenando el río lo suficiente para que pudiéramos embarcarnos en el Día 2 de rafting en el Gauley.

Encontré la esencia de West Virginia en la pura felicidad de estar al aire libre. Muchos aquí viven para estar completamente inmersos en el mundo natural y las oportunidades de aventura que les ofrece.


New vs Gauley: encuentra tu río en West Virginia

Conceptos básicos de Whitewater

Antes de comenzar, hablemos de aguas bravas. Los rápidos se clasifican en una escala del I al VI, según la dificultad para navegar y lo peligrosos que son. Como cualquier sistema de clasificación, esto es algo subjetivo, los rápidos también varían según el volumen de agua, por lo que no siempre son tan difíciles (¡o tan fáciles!) Como sugiere la clasificación.

La clase I significa agua en movimiento y algunas pequeñas ondas. La clase VI son las Cataratas del Niágara. Los rápidos de clase V son los más grandes que se pueden navegar en una balsa comercial; requieren una navegación experta y exploración avanzada. Si te caes de la balsa en un Clase V (o "vas a nadar", como lo llaman eufemísticamente los guías de aguas bravas), existe un grave riesgo de lesión.

Mojarse los pies: el río Nuevo

Puede sonar divertido sugerir que se adentre en el rafting en Virginia Occidental con un río que contiene rápidos de Clase IV. Pero el New River tiene largos tramos de aguas relativamente tranquilas que son perfectas para flotar y nadar tranquilamente; es un gran viaje de compromiso para grupos que desean experimentar la emoción del rafting en aguas bravas pero también disfrutar de momentos de relajación.

El New River es uno de los ríos más antiguos del mundo. Atraviesa un antiguo desfiladero rico en carbón y, a finales del siglo XIX y principios del XX, más de 50 ciudades mineras se alineaban en las orillas del río. Estos ahora se encuentran en ruinas, en su mayoría enterrados por la vegetación que ha recuperado el desfiladero, aunque algunos cimientos de edificios y puentes pueden ser vistos por la viga de ojos entusiastas.

El Upper New es el tramo más tranquilo. Incluso aquellos con poca experiencia en aguas bravas pueden alquilar un "patito" (kayak inflable) para navegar por sus pocos y distantes rápidos. El Lower New es la parte más popular del New River. Tiene rápidos más grandes y, por lo tanto, más emociones, pero aún ofrece descansos entre descargas de adrenalina. En Lower New, puedes hacer body-surf en un rápido de Clase I o nadar hasta la orilla, trepar por una roca para saltar y dar un salto vertiginoso al agua clara y fría.

La primavera es la temporada de mayor flujo de agua para el Río Nuevo, por lo que los viajes durante este tiempo son más difíciles, algunos de los rápidos de Clase IV se convierten en Clase IV +.

Sube de nivel en el Bajo Gauley

Un paso por encima del New River en la escala de dificultad es el Lower Gauley. Este tramo de río de aproximadamente 15 millas contiene al menos 25 rápidos con nombre, pero están bastante bien espaciados y solo tres son de Clase V.En caso de que piense que eso significa que puede relajarse, diremos que 'Heaven Help You' y 'Pure Screaming Hell' se llama acertadamente. Este último, el último Clase V en el Gauley, implica un remo largo a través de tres grandes olas antes de caer en el llamado "Hell Hole", un baño de agua que podría hundir su bote. Navega por esto con éxito y querrás celebrar con un grupo de 'choca los cinco': una de las mejores cosas del rafting en aguas bravas es la sensación de camaradería que tendrás con los amigos (o extraños convertidos en amigos) que han remado junto a ellos. usted.

El Bajo Gauley también contiene una de las formaciones rocosas más hermosas a lo largo del Cañón Gauley: Canyon Doors. Estos acantilados de arenisca roja están delimitados por quebradas llenas de vegetación verde. Por supuesto, no podrá detenerse y tomar una foto: el rápido Canyon Doors, un Clase III, ruge frente a ellos, y tendrá que remar con fuerza para evitar quedar abandonado en el estante liso. Roca.

El Upper Gauley, un emocionante paseo

El Upper Gauley es uno de los paseos en balsa más salvajes del mundo. Los rápidos llegan rápido y furioso: a lo largo de las 10 millas del Upper Gauley, la elevación cae más de 300 pies. Combínalo con la corriente palpitante y donde el agua no es blanca, es el verde pálido burbujeante del vidrio soplado. Lost Paddle, un rápido Clase V, tiene cuatro subrápidos distintos en su longitud de un cuarto de milla. Querrás asegurarte de mantener una mano firme en el agarre en T de tu remo mientras te mueves a través de ellos. "Ir a nadar" tiene sus peligros, pero el hecho es que la mayoría de las lesiones de rafting son causadas por agarres en T que se vuelven rebeldes, magulladuras en los labios e incluso que se sacan los dientes. Como dijo un guía, el agarre en T "parece una naranja pero sabe a sangre".

Uno de los lugares más espectaculares de Upper Gauley es Pillow Rock. El río se estrecha y desciende unos 30 pies en el curso de este rápido de Clase V, intensificando la velocidad del agua y requiriendo turnos de una fracción de segundo y ajustes de minutos por parte de quien esté al timón, así como algunos remados seriamente coordinados por parte de la tripulación: si su guía le dice "Adelante cuatro", será mejor que rema exactamente cuatro golpes, incluso si el cuarto tiene que apuntar directamente a una pared de aguas bravas. Se puede acceder a esta sección del Gauley a través de una caminata, por lo que los fines de semana, encontrará a los lugareños haciendo un picnic en las rocas, animando (o interrumpiendo) las vigas y los kayakistas que navegan por el rápido.

Haz que suceda

Si bien es posible realizar un viaje independiente tanto en el New como en el Gauley, las visitas guiadas son casi obligatorias, especialmente en el Lower New y el Gauley. Los rápidos de clase IV y V son extremadamente difíciles de navegar incluso con un experto al timón. La mayoría de los operadores turísticos no aceptan niños menores de 12 años en Lower New ni niños menores de 15 años en Gauley.

Adventures on the Gorge lleva a cabo viajes guiados tanto en el New como en el Gauley, que incluyen viajes nocturnos y el "Double Gauley", que te lleva por el Upper Gauley dos veces en un día (no es una reserva para los débiles de corazón). Su campus expansivo, con impresionantes vistas del Puente New River Gorge, también ofrece una variedad de alojamientos, desde literas hasta cabañas de lujo.

El mejor momento para correr cualquier parte del Gauley es durante la "temporada de Gauley", las seis semanas en septiembre y octubre cuando la presa de Summersville libera el agua del lago Summersville, elevando las olas a niveles épicos.

Trisha Ping viajó a Virginia Occidental con el apoyo de Adventures on the Gorge. Los colaboradores de Lonely Planet no aceptan obsequios a cambio de una cobertura positiva.


Empresas de rafting en aguas bravas

Hay varias empresas en la zona que ofrecen la experiencia Gauley Season. Adventures on the Gorge ofrece recorridos guiados de rafting en aguas bravas en los ríos Upper y Lower New River, así como en Lower y Upper Gauley River. La compañía también tiene otras aventuras para elegir: tirolesa, escalada, rappel, pesca, kayak y otras actividades. New & Gauley River Adventures, como puede ver por su nombre, organiza aventuras de rafting en los ríos New y Gauley. La empresa también ofrece la posibilidad de realizar paseos a caballo, ciclismo de montaña y pesca. River Expeditions es otro excelente proveedor de viajes guiados de rafting en los ríos Gauley y New. También realizan recorridos en tirolina y canopy y recorridos en vehículos todoterreno junto con la pesca, el paintball y la escalada en roca. ACE Adventures realiza viajes guiados de rafting en aguas bravas en los ríos Lower y Upper New River y Upper y Lower Gauley River. Además del rafting, los huéspedes pueden disfrutar del surf de remo, paseos a caballo, caminatas, paintball, ciclismo de montaña y jugar en el parque acuático ACE Adventures.


Guyventures: Rafting en el río Gauley de la 'Bestia del Este' de Virginia Occidental

A Guyventure es una historia, una de la que puede presumir ante sus amigos y familiares, seguro. Pero lo que es más importante, es una experiencia que puede garabatear en su lista de deseos y, finalmente, apilar en la cima de una montaña de increíbles recuerdos para toda la vida. Darse prisa. Hay todo un mundo por explorar.

Estoy flotando hacia mi inminente perdición.

Me persiguen miles de galones de agua y el río está en un frenesí.

Será mejor que no me pelee, hay trabajo por hacer.

TEMPORADA DE GAULEY

Cada año, durante seis fines de semana que se extienden hasta septiembre y octubre, el Servicio de Parques Nacionales abre la presa de Summersville como un grifo y libera agua en el río Gauley de Virginia Occidental. El ejercicio de abrir la presa está destinado a evitar inundaciones, pero hay un efecto secundario adicional: el río Gauley se vuelve más retorcido para el rafting en aguas bravas. Durante la temporada de Gauley, el río se transforma en la 'Bestia del Este' y asciende en la lista de los mejores lugares para hacer rafting en los Estados Unidos, si no en el planeta.

Este año, Virginia Occidental fue sede del Campeonato Nacional de Rafting 2018, la clasificación de EE. UU. Para el Campeonato Mundial de Rafting en Australia, pero yo no estuve allí para competir. Estaba más interesado en sobrevivir, ya que soy un novato total.

Birdie Hawkins / Aventuras en el desfiladero

TIEMPO DE AVENTURA

Mi excursión de rafting durante la noche comenzó en Adventures on the Gorge, un complejo de aventuras que se identifica a sí mismo como la "experiencia anti-Hamptons" y mi anfitrión del viaje. Estaba equipado con equipo: un chaleco salvavidas (conocido en estos días como PFD, dispositivo de flotación personal), un casco azul Play-Doh y una paleta naranja y azul. “Parece una naranja, pero sabe a sangre”, advirtió el guía de rafting Tri Mills, recordándonos que debemos mantener un firme agarre en el remo en todo momento.

Mi grupo de rafting llegó al puerto junto a la presa de Summersville y conocí al hombre que sería mi capitán durante el viaje de dos días, Mike Benevento. Para ser honesto, al principio no estaba tan seguro de él. Las bromas de Benevento mientras estaba en la costa fracasaron y su comportamiento de voz suave me preocupó de que era demasiado tímido para enfrentar los feroces rápidos de los que me habían advertido. Pero cuando nos metimos en el agua, Benevento rezumaba confianza.

Birdie Hawkins / Aventuras en el desfiladero

El tipo bien podría haber salido del lecho de un río. Al crecer en las montañas rurales de Adirondack, al norte del estado de Nueva York, Benevento pasó su infancia en el agua y el rafting se convirtió en una obsesión. Benevento ahora viaja por el mundo buscando las mejores olas, pasando dos o tres meses en cada lugar antes de que su picazón de adrenalina comience a irritarse.

Si necesitara un currículum para hacer rafting en el Gauley, el de Benevento sería algo como esto:

  • 26 años de experiencia como guía de rafting.
  • 450+ viajes por el Gauley
  • 47 hombros dislocados
  • Al menos una conmoción cerebral
  • Cicatrices para demostrarlo (tanto por lesiones de rafting como por una pelea a cuchillo con miembros de un cartel de la droga en el sur de Colombia)

NO NADES

“El rafting en aguas bravas es un medio agresivo. Respeta a los agresivos y azota a los tímidos, así que ve a buscar a este hijo de puta ”, ordenó Benevento. "¡Adelante dos!"

Obedecí sin pensar, mi cuerpo se volvió y tiré de agua como si mi trasero estuviera girando.

Nos acercamos a Sweet's Falls, uno de los rápidos de clase V 'Big 5' de Upper Gauley (la Oficina de Administración de Tierras define las clases V como "extremadamente difíciles, largas y violentas", y la gente ha muerto al intentarlo). En total, el río Gauley tiene más de 100 rápidos y van desde la Clase III levemente grave hasta la Clase V; si es más difícil, estarías volando por las Cataratas del Niágara.

Birdie Hawkins / Aventuras en el desfiladero

Los rápidos se volvieron feroces, rápido. Recordando mis órdenes de ataque, imaginé que la ola era Tyson, un matón de la escuela primaria, y procedí a ir tras ella, cada golpe nos impulsaba hacia una roca socavada que te matará, un remolino que te atrapará, o 'Dildo Rock', que, bueno, te jode.

La balsa se sumergió repentinamente y me encontré bebiendo agua como si estuviera sentado debajo de una cascada. Miré el agua verde ginger ale, contemplando, y extrañamente salivando, mi propia desaparición. Caer no sería tan malo, ¿verdad?

Pero antes de que pudiera aceptar mi destino, una sacudida repentina y un movimiento de la paleta de Benevento me hizo volver a ponerme de pie, todavía en el bote. No nadar esta vez.

EL MEJOR RESTAURANTE DE VIRGINIA OCCIDENTAL ESTÁ AL LADO DEL RÍO GAULEY

Sintiéndome realizado por no caerme y empapado, ayudé al grupo a estacionar la balsa para pasar la noche frente a una hermosa línea de acantilados abiertos. Estaba exhausto y no estaba de humor para montar el campamento. Afortunadamente, me esperaba algo de glamping.

Allí para saludarnos, bueno, tal vez saludar no es la mejor palabra, estaba la deliciosa chef Mary Brent Galyean, una Cortado chef especializado en alta cocina en medio de la naturaleza. Esta noche no habría salchichas en un palito.

Tan pronto como nos acercamos a la cocina del bosque, Galyean impuso la ley.

"La regla número uno es permanecer fuera de mi maldita cocina", dijo.

Birdie Hawkins / Aventuras en el desfiladero

Primero vinieron las aplicaciones: tapas de hongos rellenas de alce con reducción de balsámico de arándanos, salsa de brie de nueces y nueces confitadas con arce y manzana ahi chamuscada pincho con chutney de sandía en escabeche y una llovizna de queso feta caliente. Tuve que pellizcarme, 'Estoy acampando, ¿recuerdas?'

Para el plato principal, teníamos una selección de Hierbas de Provenza-Bistecs coulée con costra, bocados de bagre braseados sobre una ensalada de col caliente, orzo de maíz asado, ensalada de fresa y pepino, así como la especialidad de Galyean: un queso azul de camote gratinado. ¿Necesito ir al postre de tarta de queso chai y burrito confitado de pato con huevo frito y trufa para el desayuno o entiendes el punto?

INFIERNO AGUJERO

A la mañana siguiente nos mudamos para abordar el Bajo Gauley con quizás una dosis malsana de exceso de confianza. Benevento nos advirtió que no nos volviéramos arrogantes cuando nos acercábamos a la Clase V, 'Pure Screaming Hell', con una caída increíble, 'Hell Hole': "Esos barcos son pequeños, por lo que seguramente verá uno ser devorado por 'Hell Hole', pero no seas espectador. Ver se convierte en una natación en grupo y eso no es tan divertido como parece ".

Ataqué la ola como me ordenaron, a veces remando en el aire cuando la balsa fue enviada hacia atrás.

Nos deslizamos dentro del bote cuando 'Hell Hole' se acercó, volviendo a subir tan pronto como pudimos; tenía que volver al trabajo remando.

Desafortunadamente para mis propias tendencias masoquistas, mi impulso de ser expulsado de la balsa no fue correspondido. A Benevento debió gustarnos demasiado (una vez le dio la vuelta a un grupo de bautistas a quienes no les gustaba su lenguaje soez).

Pronto me encontré en aguas tranquilas, relajándome bajo el cielo azul y los árboles verdes brillantes, soñando con lo que debe ser nadar por mi vida más allá de una roca tallada. Supongo que tendré que volver de nuevo, ¿no?


Rafting en Fall Lower Gauley

Un poco más dócil que el Upper pero tan divertido que el rafting en aguas bravas del Lower Gauley, ¡es perfecto para ti! No todo el mundo está buscando una experiencia de aguas bravas de nudillos blancos. Si desea divertirse montando olas gigantes en el paisaje remoto y pintoresco de Virginia Occidental, este viaje es para usted. Es adecuado para principiantes, ¡y solo viene alrededor de 2 meses al año!

Temporada: septiembre - octubre

Pernoctaciones de rafting en aguas bravas de Gauley


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